Febrero 27, 2004

Cazando animales en el Metro

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Nuestro metro favorito es el de París, pero ahí más que animales indentificaríamos pesadillas. Enlace cortesía de Cool Hunting.

"I wonder who the fuck is gonna see the second part"

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Se estrena hoy en España Kill Bill: Vol. 1. Hemos tenido tantas broncas con amigos y estudiantes acerca de esta película que nos vamos a reservar qué nos pareció. Nos conformamos con una breve descripción de la película y su recepción. Primero: quien espere los brillantes diálogos para besugos que hicieron famoso a Tarantino, tan buenos que se ganaron la inclusión en la banda sonora de Pulp Fiction, tendrá que conformarse con apenas unos minutitos al principio entre dos sheriffs tejanos; y quien espere la inventiva visual de la escena de tortura en Reservoir Dogs habrá de conformarse con algunos buenos chistes y el duelo final en la nieve entre Lucy Liu y Uma Thurman. Lo demás es otra cosa. Otra cosa que, pasada la media hora, tenía a la sala sumergida en un tedio creciente y causó que al terminar la frase del titular fuese el consenso en el baño de los hombres (y algún mexicano soltó algo bien irritado sobre no sé qué "verga", pero no lo oímos bien). Aunque quizá lo más revelador (y condenatorio) es que a los franceses les ha gustado. Y mucho, no, muchísimo. Tanto que le han dado a Tarantino la presidencia del jurado en Cannes.

Como nos gusta amar al projimo y no nos gusta gastarnos $12 en una película que nos parece una basura, les deseamos que la disfruten infinitamente más que un servidor y que la encuentren tan valiosa como sus mayores defensores. Lo primero es tan fácil, lo segundo tan preocupante...

Febrero 26, 2004

El optimista autodestructivo

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Laurie Lipton se inspira en los grabados de Goya para esta galería: imágenes enigmáticas de carácter simbólico y, apropiadamente, título oscuro en más de una ocasión. Como en el sordo.

¡Gracias, Gilda!

Una seta para dominarlos a todos

Oh, no, ¡han matado a Luigi!

Los hermanos Mario y Luigi fueron de los primeros personajes de videojuego en saltar hasta el cine. Aquella (mala) película de 1993 era un cuento de buenos y malos, con actores reales, apto para todos los públicos. Alexander Leon, un artista digital estadounidense, le ha dado la vuelta al personaje. En Internet ya se puede disfrutar de "La tragedia de Marioland", una película de animación en flash por entregas que utiliza los gráficos originales de los primeros juegos de los 80 de Mario Bros para contar una historia épica y oscura, al estilo de El Señor de los Anillos pero con la estética de píxel gordo de los ocho bits.

La Tragedia de Marioland comienza con un flashback de la muerte de Luigi, continúa con la toma del castillo de la princesa por parte de los malos del juego y, de momento, no se conoce su final porque la serie está todavía inconclusa. No se pierdan las tres primeras partes de la saga. 1, 2, 3.

Vía MeFi.

Lara Croft en boatiné y zapatillas

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No exactamente, pero ése es el concepto. En EE.UU. se va a estrenar un día de estos una serie de animación sobre la vida privada de una familia de héroes de videojuegos, de nombre "Game Over" e intenciones demasiado sanas (ay...). En convencional formato de sitcom, la madre es una heroina à la Lara Croft con la voz de Lucy Liu, y el padre es un perdedor corredor de carreras que siempre está a punto de lograr la máxima puntuación. No sabemos si le gusta la cerveza Duff ni si en verdad es la encarnación para la PS2 de Al Bandit, el progenitor en la gloriosa "Matrimonio con hijos", pero parece ser el mismo y reconocible modelo de inútil. Y es que es duro ser hoy Pater Familias, al menos en la tele. Se comenta también en el artículo que se trata de la primera serie de dibujos animados para televisión en la que en realidad lo que tenemos es animación por computadora, se cuentan algunos chistes (justo en el momento en el que se haya suspendida en el aire, a punto de agarrar un objeto lleno de puntos, la madre ha de responder al celular y solventar una crisis doméstica... muy gracioso, ya ven), y alguna cosa más que les recomendamos que descubran. Nosotros, que hemos leído demasiado, nos acordamos de At Swim-Two-Birds, en la que un personaje-autor contrata a personajes de folletines para componer una fábula moral sobre la virtud, y crea una heroína tan extremadamente bella que al final la viola y la deja embarazada (y menos mal, que no queremos ni pensar qué podría haber hecho este virtuoso católico irlandés de haberse imaginado a un monaguillo). Mientras tanto, en sus horas libres el villano del melodrama vive una feliz vida de paz burguesa con la criada de la protagonista, y algunos personajes secundarios se pluriemplean y participan en novelas del oeste tipo el Coyote. Después de acordarnos de esto, ganas tenemos de ver y descubrir cómo le sacan punta en "Game Over" a un concepto tan pomo.

[Aguardamos, por cierto, con intensa impaciencia a que a Marta su novio le haga un shooter de cantautores y mimos... y si ya pudiera añadir rocieros y, una vez más, capillitas sevillanos, lo ibamos a poner en los altares].

Inconstitucionalistas

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Cortesía de 1115. Lo ponemos freakshow por el promotor, claro.

Febrero 24, 2004

Belle, el libro

Interesante pero nada sorprendente. Belle de Jour, la blogger del año británica que más rápidamente ha ascendido al estrellato en la blogosfera -es dificil competir con ser una puta de lujo y tener una pluma tan afilada-, firma con una editorial para publicar su primer libro. Y las especulaciones acerca de los problemas que esto va a acarrear para el tour de promoción, las firmas en librerías y la venta de los derechos cinematográficos tiene muy entretenida a la escena...

En cualquier caso, particularmente me interesa más lo que este caso tiene de confirmación de uno de los teoremas de Dave Pollard: Blogging is increasingly a platform for achieving mainstream recognition.

Redes en imágenes, Capítulo II

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A estas cosas se dedican los catedráticos de sistemas complejos, a entretenerse con dibujitos. Muy bonito, sí señor...

Llega el videoblog

Entre las muchas maneras de combatir la nada, una de las mejores es sacar fotografías, actividad que debería enseñarse tempranamente a los niños pues exige disciplina, educación estética, buen ojo y dedos seguros. No se trata de estar acechando la mentira como cualquier repórter, y atrapar la estúpida silueta del personajón que sale del número 10 de Downing Street, pero de todas maneras cuando se anda con la cámara hay como el deber de estar atento, de no perder ese brusco y delicioso rebote de un rayo de sol en una vieja piedra, o la carrera trenzas al aire de una chiquilla que vuelve con un pan o una botella de leche. Michel sabía que el fotógrafo opera siempre como una permutación de su manera personal de ver el mundo por otra que la cámara le impone insidiosa (ahora pasa una gran nube casi negra), pero no desconfiaba, sabedor de que le bastaba salir sin la Contax para recuperar el tono distraído, la visión sin encuadre, la luz sin diafragma ni 1/250. Ahora mismo (qué palabra, ahora, qué estúpida mentira) podía quedarme sentado en el pretil sobre el río, mirando pasar las pinazas negras y rojas, sin que se me ocurriera pensar fotográficamente las escenas, nada más que dejándome ir en el dejarse ir de las cosas, corriendo inmóvil con el tiempo.

Y dejamos ya de citar al Maestro en "Las babas del diablo". Cabe dudar de hasta qué punto el personaje de Cortázar tiene razón o no al pensar que el dejar la cámara en casa basta para sacársela de la cabeza. A fin de cuentas, es corriente ir por donde sea y pensar "esto se merece una foto", "si tuviera una cámara la haría tal que así". Instantáneas mediocres, claro, como la inmensa mayoría de los recuerdos, y quizá no sea una búsqueda incesante de la foto, pero sí una predisposición a encontrarla que nos acompaña siempre. Ese deseo de monumentalizar el instante, de volverlo todo memoria, archivo, personal o público, lo cubre todo hoy como, perdonen la metáfora, una sábana. El blog, el fotoblog y ahora el videoblog (del que hablaremos después de esta perorata introductoria) serían más ejemplos. Y no es que no sea de agradecerle a Belle de Jour que mientras esté con sus clientes se dedique seguramente a componer sus entradas, y nosotros hacemos exactamente lo mismo en las conferencias a las que vamos acá en Harvard. Pero cuando a mitad de una película uno se desconecta y empiezas a verla y simultáneamente a escribir la crítica para tu blog, y sales del cine y vas tan absorto que te saltas la parada del metro donde te esperan para tomarte una cerveza y acabas yéndote a casa, esto tiene que demostrar que aquí pasa algo serio. Lógicamente, que Kill Bill es efectivamente una birria de película y que nos gusta repetirnos: esta historia ya la he contado antes, pero no tenemos una vida tan interesante como para andar produciendo anécdotas significativas todo el tiempo, así que déjennos manosearla un poco más...

En fin, terminamos ya de decir tonterias sobre cómo el esfuerzo de producir memoria expulsa del encuadre el momento memorizado en sí. Y pasamos a decir cosas más interesantes porque no son nuestras, sino resumidas, sobre cómo va a haber nuevas formas de hacer esto. En efecto, se anuncia para septiembre la llegada del videoblog, para celulares de tercera generación y todos esos frikis que van por los museos mirándolo todo a través del visor de la handy cam. Orange, compañía de telefonía móvil, ofrecerá como forma de atraer a esas moscas de los clientes la posibilidad de crear videoblogs, que serán albergados en servidores de la compañía y estarán disponibles para los abonados a Orange primero y más tarde, tecnología mediante, para los usuarios de 3G de otras compañías.

"¿Y ya? ¿Para esto una cita de Cortázar y tanto rollo?" "Esto... sí". "Ah".

Febrero 23, 2004

Objetivo, la Tierra... sí, ya sé, pésimo titular pero no siempre nos van a salir igual de brillantes ¿no creen?

_39885173_earthtwo-nasa203.jpgEn su espléndida novela El libro de las voces el argentino Carlos Gardini imagina una humanidad futura que por medio de A.I.s desarrolla mundos alternativos, los cuales sirven como modelos de los que sacar conclusiones y decidir qué hacer. También funcionan como forma de entretenimiento. Los protagonistas son, sin embargo, los habitantes de estas realidades apócrifas, y el final no se lo vamos a contar. Una novela con disfraz de SF estadounidense de los ochenta que supone en realidad una inteligente reescritura de "Tlön, Uqbar y Orbis Tertius" de Borges. Es como si fuese preciso aprender otro idioma para poder conversar con los abuelos muertos.

Lo curioso es que la novela es del 2001 y que el futuro ya no existe. En efecto, no se trata de cuerpos celestes alternativos, sino de la propia Tierra, pero el ejercito estadounidense ya se ha encargado de conseguir una simulación à la Sims de todo el planeta:

No contentos con juegos como "Los Sims", que simulan la vida cotidiana, los militares estadounidenses ordenaron la creación de un planeta Tierra virtual, en la misma escala al que pisamos, con el fin de prepararse para conflictos futuros.

El programa "Tierra" es elaborado por la empresa de videojuegos There, especializada en la creación de ambientes virtuales. La primera versión del mundo hecho en Estados Unidos estará lista para septiembre. La empresa There dijo que el ambicioso proyecto ayudará a los militares a simular conflictos que se creen serán focalizados, en vez de grandes operaciones militares.

Robert Gehorsam, vicepresidente de There, explicó que el modelo duplicará la geografía terrestre en la forma más exacta posible. Agregó que el objetivo de la creación de este globo virtual será el estudio de la interacción humana.

Y luego hay descerebrados que afirman que los videojuegos son dañinos. Aunque igual en este caso, con un ejercito de por medio, les vamos a tener que dar la razón...

[Por cierto, mientras andábamos rondando por la BBC, hemos dado con este artículo sobre jugadoras de Counter-Strike que no deja de tener su interés y de romper tópicos].

Febrero 22, 2004

Davis does Google

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Joshua Davis (recuerden, el anti Jakob Nielsen, maestro del Flash y padrino espiritual del festival español OFFF) acepta por encargo de Wired la madre de todos los rediseños web. De momento no hay mucho que enseñar -más en un próximo número de la revista-, pero Davis avanza ya que su rediseño-ficción se basa en la idea de "asociar los resultados en un mapa a la posición geográfica de los dueños de los dominios". Vamos, location-based. Como todo el mundo.

Lo cual nos lleva a recomendar para los que no lo conozcan y vivan en Estados Unidos, la búsqueda por localización de Google, el experimento más útil y mejor acabado que sale de los Google Labs en mucho tiempo. Introduzcan nombre de restaurante, museo, cine, consulta del dentista...y nombre de ciudad o código postal, y reciban un mapa con la URL del sitio en cuestión asociada a su punto en el espacio, y rodeada por las URLs asociadas a los lugares adyacentes.

Ydreams does Hong Kong


Los chicos de YDreams, a los que vimos en el panel de Pixelcity en artFutura, han lanzado Undercover en el bello Hong Kong. En el juego, un multiplayer de proporciones disparatadas, en el que los protagonistas -tú, yo, él- son agentes de nada menos que la TIA, antes Total Information Awareness, hoy Terrorism Information Awareness (Darpa) envueltos en una salvaje y tecnológica lucha contra el terrorismo. Puritito Juego de Ender, diría yo. Extraño y diabólico.

El juego ha estado funcionando a escala nacional en Portugal desde julio del pasado año a través de Vodafone. Se juega a través de SMS o, también, usando un JAva GUI desde cualquier Nokia serie 60, N-Gage o Sharp GX-10.

Taking on the role of a secret agent working for T.I.A - an international coalition of intelligence services - the player completes special missions, collaborates with fellow agents and fights enemy forces in order to survive in a devastated world of biological wars and terrorism. Using combat and defense equipment, players fight for peace while recovering stolen Russian files containing data on the DNA of lethal bacteriae. Main gameplay features:

* Massively multiplayer, online action-strategy using real-world locations
* Cooperate with other agents and use physical location strategically to locate and eliminate terrorists
* Scan for terrorists, guns, shields, documents and agents
* Use advanced recon software and a wealth of weapons and defense shields
* Request special missions that have to be accomplished at specific places and at a certain time
* Hide in real-world shelters from where you can operate without being seen

Game porn

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Como estamos en familia, le hago un exhaustivo copy & paste a La Petite. Ojalá nuestro querido y selecto círculo de lectores compartidos nos perdone la repetición.

Y cito:

Una completísima historia del videojuego. Deliciosas fotos, suculentos links y un montón de preciosísimos iconos. Para nostálgicos del Atari y mucho más.

Curiosamente, mi primera consola -que espero todavía ande por casa- fue una Magnavox, protagonista de la primera batalla legal en el mundo del videojuego. La empresa le metió un paquete de 700.000 dólares de la época a Atari por infringir las patentes de Ralph Baer. No somos nadie.

Y, hablando de Atari, recordamos a un muchacho que será del gusto del querido Tones.

Febrero 21, 2004

Being Roman Coppola

coppolaroman.jpgEn todo grupo generacional siempre hay alguien al que le toca el ingrato papel de ser el que sujeta la cámara mientras los demás posan para la foto (siempre hay una foto); al que el destino le hace la putada de reservarle un papel de secundario en la gloria de los demás; el que sienta la cabeza y se dedica a los negocios mientras sus amigos paladean el éxito y la fama. El que tiene que aceptar que en los manuales y en las tesis doctorales su nombre nunca aparecerá demasiado lejos de adjetivos como "menor" y frases como "y otros, por ejemplo....".

Son los problemas de criarte en un ambiente en el que tu padre es el cineasta más importante de su generación; la pava de tu hermana Sofia de repente se convierte en la niña favorita de la clase; y te has hecho compañero inseparable de su novio excéntrico, Spike (Jonze). Luego están los de fuera, esa colección de inadaptados espectacularmente creativos con los que acabas compartiendo proyectos y sueños pero que por alguna razón, siempre te eclipsan. Como el francés histriónico pero genial (Michel Gondry) o la diva (Björk), que ha trabajado con todo el mundo y siempre te está diciendo qué tienes que conocer a este director o a este músico (más famosos que tú), porque encajaríais perfectamente...

Roman Coppola --en la foto, caracterizado para su cameo en La Amenaza Fantasma-- ha tenido que pasar por todo esto y más. Empezó dirigiendo la segunda unidad en el Dracula de su padre y no ha dejado desde entonces de pasarse por los platós de sus amigos, siempre dispuesto a echar una mano y contento con permanecer en la sombra. Filmó las panorámicas de las calles de Tokyo en Lost in Translation y le sostiene la cámara a Spike Jonze en buena parte de su videografía, sobre todo cuando el pelirrojo decide pasarse al otro lado del objetivo y hacer valer su condición de estrella ("Praise You," de Fatboy Slim). Pero como en esta pandilla el más tonto hace relojes atómicos, casi nadie se acuerda de que además, Roman es uno de los directores de videoclips y publicidad más cotizados del mundo. Por alguna razón ha sido incapaz de ganarse la categoría de "autor" que se les otorga a sus compañeros, pero sus clips muestran un espectacular despliegue de ideas sencillas magníficamente realizadas que vistas todas juntas no dejan lugar a dudas: él es también uno de los grandes. Roman fundó junto a Mike Mills --director fetiche de Air-- The Director's Bureau, una de las compañias de producción que mandan en el negocio, representantes entre otros de Shynola o de su hermana Sofía. Por cortesía de su web, y hasta que Director's Label le dedique un volumen en su serie de DVDs, podemos disfrutar de su apabullante obra. Desde el increible viaje de una mancha de tomate (Daft Punk, "Revoution 909") al estilizando homenaje a "Tron" protagonizado por los Strokes ("12:51"), pasando por impecables exhibiciones de técnica como "From your Mouth", en que un adolescente se zampa un almuerzo interminable, al revés. Pero la mejor puerta de entrada en el universo de Roman Coppola es "Funky Squaredance" para Phoenix, probablemente el primer videoclip de género confesional. Una posmoderna pieza personal y entrañable en la que durante nueve minutos, Roman nos cuenta cómo es crecer en la familia Coppola, que te encarguen un video, y no tener ni un duro para filmarlo.

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Daft Punk, Revolution 909 / Fatboy Slim, Gangster Trippin / Fatboy Slim, Praise You (junto a Spike Jonze) / God Lives Underwater, From your Mouth / Air, Playground Love (junto a Sofia Coppola) / The Strokes, Hard to Explain / The Strokes, 12:51 / Phoenix, Funky Squaredance

[Nos encantaría enlazar a los videos directamente pero por motivos técnicos inescrutables no parece ser posible. Así que vamos a ofrecer la lista completa para invitarles a que saquen su espíritu más aventurero y ustedes solitos los encuentren. Busquen, busquen, que vale la pena].

Febrero 20, 2004

Del tatuaje en la era Photoshop

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Estas son las reglas: Tu imagen debe contener piel desnuda, pero el énfasis ha de estar en no darle énfasis a la desnudez. Este concurso es sobre arte. No pornografía. Tienes que crear tatuajes sobre la piel de tu modelo usando Photoshop.

"A 1980 that never happened. An architecture of broken dreams"

Cuando escribes una novela de ciencia ficción ambientada en algún tipo de futuro reconocible, en cuanto la terminas tienes el dudoso placer de observar cómo adquiere una patina de pintoresca obsolescencia tecnológica. Por ejemplo, no hay teléfonos celulares en Neuromante. No pude preverlos. Hubiera parecido cursi, una horterada, como las radios de muñeca de Dick Tracy.

En Slashdot damos con esta entrevista a William Gibson en la que dice cosas muy repetidas ("cuando yo crecí en el Sur en los cincuenta era como hacerlo en los treinta, en un mundo dos décadas por detrás en el tiempo"), otras con chispa ("nadie había intentado escribir una novela de ciencia ficción como si fuesen Lou Reed y David Bowie quienes lo estuvieran haciendo"). Lo que más nos gusta es la cita de arriba, a la que se le puede añadir otro ejemplo de muchos: en Count Zero se introduce a la estrella de los simstims que protagonizará Mona Lisa Overdrive, pero los personajes escuchan, ven y sienten cassettes. O basta recordar que la "nieve" de los canales no sintonizados es ahora de un color muy distinto que el del cielo que cubría el puerto al principio de N, y que muchos televisores ya ni siquiera tienen nieve: han expulsado todos los canales muertos, Poltergeist ya no es posible.

Por otra parte, tampoco está mal esta otra pulla a la trilogía maldita: "Es relativamente fácil hacer películas que son muy parecidas a mi ficción sin tener que comprarme los derechos". En realidad, todo el entusiasmo sobre "la filosofía" de Matrix y demás (muy respetable en un espectador que simplemente va al cine y disfruta una película, imperdonable en tantos comentaristas, académicos, periodistas que inflaron la burbuja) es ignorancia de la primera trilogía de Gibson.

Quien de todas formas es un autor mucho más refinado artisticamente que ese supuesto sucesor con mente de esparto que es Stephenson, más rico que lo que la pendejada de "cyberpunk" pretende etiquetar. Qué forma más deliciosa y perversa de terminar una novela tan así, tan avanzada como Count Zero que como lo hace Gibson, con un padre y su hijo de siete años que salen a cazar ardillas en Virginia, un día caluroso lleno de zumbido de abejas, como si estuviesemos en cuento de su tocayo y paisano William Faulkner...

Febrero 19, 2004

Sufro en silencio

La putada de morirse es, entre otras cosas, que te conviertes en tus admiradores y que gente que consideras cucarachas se apropia de tu obra y tu figura. Menos mal que siempre queda la familia para defenderte. A veces, como con el infame nieto de James Joyce, impidiendo por pura codicia o genética mezquindad que la gente use creativamente o disfrute de las obras que entraron en el dominio público en 1991 y fueron privatizadas de nuevo en 1995. Retiario lo comentaba hace unos días, cómo el famoso centenario del Bloomsday supondrá una ingestión masiva de riñones fritos (con, suponemos, aroma a orina) pero no tendrá lecturas públicas de Ulysses. De eso se viene hablando desde hace tiempo y nosotros ya nos hemos encargado de ponerle un par de velas negras al responsable. Lo que no se ha comentado tanto es este último ejemplo de la maldad del copyright y el control que concede a unos pocos frente a los usos posibles que podrían hacer los demás. Las víctimas, Johnny Cash y su canción "Ring of fire".

Wulf is on iege, ic on oþerre

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Hay gente que aprende élfico (o élficos: Alto Élfico y Sindarín) y va y lo habla entre sí, o que tiene todas las figuritas de Viggo Mortensen, Ian McKeller, Frodo y demás ejemplos de la apropiación de Tolkien por parte del capitalismo tardío. Hasta sabemos de quien se construyó en México DF una casa con forma de agujero de hobbit y le hicieron un artículo en una revista de arquitectura. Francamente, qué mala imagen nos dan a los que si nos gusta Tolkien es por toda la obsesión romántica, wagneriana con el fin de la civilización: la de los grandes monasterios de Irlanda y el norte de Inglaterra, destruidos en el s. IX por los vikingos (los orcos, originalmente, fueron altos, de ojos azules y cabellos dorados) o la de la civilización europea, destruida por su propia mano en dos guerras mundiales. Nos gusta el mal rollo de Tolkien, qué le vamos a hacer, otros se quedan con el lado más geek, más superficial del fan. Por eso nos da igual que en el Reino Unido celebren los cincuenta años de la trilogía con una serie de diez sellos, pero a otros les hará ilusión.

Yet there is method in his madness

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Hace ya tanto tiempo que se sabe que Powerpoint corrompe absolutamente (lo venimos leyendo desde el 2000 y fue en el New Yorker, así que seguramente se viene comentando al menos desde el 1993) que no es noticia, pero sí es divertido cuando tanta estupidez la encuentras activamente implementada en la todavía, ay, demasiado corta Antología de la literatura universal en Powerpoint. Ponemos la diapositiva de Hamlet, que es la más obvia, pero a La Petite y a mí la que más nos llega de verdad es la de Lolita.

Por cierto, en el mismo blog, Beautiful Stuff, encuentro Hamlet como aventura de texto:

Estoy en el dormitorio de la Reina, en el palacio. La decoración parece hecha de espumoso encaje blanco penetrado de cuero con tachuelas. Una cortina tapa un rincón.
Gertrude está aquí.
También puedo ver una flauta.
Una salida conduce al oeste.

>Miro a Gertrude

Gertrude es la típica bomba sexual escandinava, con bucles rubios colgando de un casco con cuernos, y una figura de reloj de arena apenas cubierta por una minúscula armadura de cuero. Es bastante atractiva al estilo de Mrs. Robinson. Ay, si no fuese mi madre... esto, da igual, aquí está.

Lo disfruten con amor. Eso sí, olvídense de Freud y todas las demás estupideces de complejo edípico, y recuerden que lo que ocurre fundamentalmente es que un cincuentón les acaba de robar el puesto que, a los treinta años, les corresponde por derecho y que ya va siendo hora de ocupar, porque no podemos pasar toda la vida estudiando en la Universidad o viviendo en casa de papá y mamá sin poder casarnos con nuestra chica...

¿Y el piercing?

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"Pero hay que ver cómo ha cambiado el cuento...". ¿Qué más se puede decir?

Foto y titular hurtados de La Musa Libre.

Febrero 18, 2004

Peregrinos digitales a Sión

Como hoy ya es miércoles, ayer no tuvimos que enseñar y el lunes fue fiesta, estamos reventados. Wednesday, bloody Wednesday... Y como encima nos acabamos de levantar, pues nos da todo muchísima pereza y le vamos a hacer un copy & paste y ya al weblog de Clarín, que cuando tenía comentarios (qué tiempos) era una de las lecturas más recomendables para todos los amantes de lo friki. Qué manera de liarse en discusiones absurdas, diálogos para besugos, marear la perdiz, extraer tema de conversación de la nada como un Moisés de mil cabezas sacando agua de las rocas; qué forma de despellejar al weblogger y sus absurdas, irrelevantes, peregrinas entradas... Y qué pena que "eso" sea el único weblog de verdad de un diario en español de referencia (ojalá me equivoque). En fin, paso a la "noticia":

La comunidad judía tiene como tradición dejar cartas en las grandes piedras del Muro de los Lamentos, lo único que perdura del Segundo Templo destruido por los romanos hace más de 2.000 años, con sus peticiones y agradecimientos a Dios. Pero como no todos los creyentes pueden costear los gastos que implica llegar hasta Jerusalén, la empresa oficial de telecomunicaciones israelí, Bezeq, se suma al grupo de organizaciones que cuentan con el servicio de envío de mensajes celestiales a través de la red.

El servicio ofrece una alternativa más cómoda y económica que la que tenía hasta ahora, que sólo permitía el envío de faxes y que recibe unos 200 mensajes semanales que se multiplican durante las festividades. Los mensajes recibidos son colocados en sobres que se llevan dos veces por semana al Muro de los Lamentos. Desde la compañía aseguran que la mayor cantidad de e-mails provienen de Nueva York, Estados Unidos, y de Europa, aunque destacan como dato curioso las misivas que les llegan de Japón e, incluso, de Irán, que mantiene suspendidas las relaciones diplomáticas con Israel.

Febrero 17, 2004

going meta

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O en español, el libro para mesas de centro sobre mesas de centro. Como dice alguien en uno de los comentarios en Amazon, la idea es tan absurda que ya se le había ocurrido a Kramer en un capítulo de "Seinfield".

En otras noticias, Sim Slice, El juego de Sim City al que se puede jugar dentro de Los Sims. Dios mío, como nos gustan los loops recursivos. Si ahora alguien pudiese hacer un blog sobre blogs que hablan de blogs estaríamos contentos. (Un momento...).

Gondry VS Steriogram:"Walkie Talkie Man"

steriogram.jpgPrimer Gondry de la temporada, en este caso para una banda neozelandesa bastante desconocida por el momento.Una vez más los motivos habituales en la obra del francés:la infancia, la precisión matemática, y un mundo extremadamente naif construido con alguna técnica calidamente rudimentaria. En este caso, las palabras mágicas son:punto de cruz.

Particularmente, me resulta un poco flojo. De sus vídeos más discretos en mucho tiempo.

Steriogram, Walkie Talkie Man - Quicktime, Lo.
Steriogram, Walkie Talkie Man - Quicktime, Med.
Steriogram, Walkie Talkie Man - Quicktime, Hi.

Más sobre Gondry en Elástico:

Cunningham, Gondry, Jonze;al fin en DVD
Gondry VS White Stripes, #3:The Hardest Button to Button
Michel Gondry en los Pasillos de la Memoria

Blast Theory featuring The Mixed Reality Lab

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Febrero 16, 2004

Siempre nos quedará la blogosfera

0704LD1.jpgNo importa el que haya pocas pruebas sistemáticas que apoyen la cruda ecuación entre un rey de los medios [como Murdoch, Berlusconi o Polanco] y una opinión política única, y el que la Red, con sus bloggers anárquicos y su riqueza de información, convierta todos los esfuerzos para controlar las mentes--al menos en EE.UU.--en una empresa bastante discutible.

Tenía que llegar y ha llegado, y quizá ya llegó antes pero solamente lo hemos leído hoy. La Red en general y la blogosfera en particular como coartada para que los grupos mediáticos se hagan cada vez más grandes. Porque, total, si los grandes medios ocultan los hechos o televisan la contrarrevolución o cuentan su peculiar visión de la historia, ahí están todos esos ratoncitos valientes de los bloggers para enderezar entuertos. Y la verdad, no se va a negar su efectividad, su capacidad de autoorganización, el hecho de que logren la "emergencia" de ciertos temas y noticias gracias a la red social que forman. A veces hasta se consiguen resultados: la caída de Trent Lott sería el ejemplo ya clásico. Pero tampoco se pasen. No sé si en el Economist han leído demasiado a mi contertulio Dave Winer y a los "chicos Dean", o es que se han levantado un poquito cínicos. Una frasecita en un editorial sobre Disney y Comcast que no se podía dejar de comentar.

Febrero 14, 2004

Vuelve La Petite Claudine

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Nuestra querida maestra con su ejemplo en esto de los blogs, modelo por un tiempo cuando nuestro ahora agonizante Ion valía algo, está de vuelta. No nos podemos alegrar más.

¡Oiga, que yo he venido a hablar de mi libro!

La autora feminista Katha Pollitt mencionó en un reciente artículo en el New Yorker que había estado sopesando el publicar o no una ácida reseña en la página de Amazon de la nueva novia de su ex, pero se contuvo. En una entrevista, sin embargo, confesó que le había leído la cartilla a una amiga cuyo libro no había tenido ni una reseña en Amazon cuando salió, recomendándole que hiciera que algunos amigos publicasen unas cuantas. Su amiga siguió el consejo, pero Pollitt se llevó una decepción. "Vaya amigos de mierda. Sólo han escrito una frase".

Bienvenidos al mundo editorial en la era de Amazon, una nueva cara que salió un poco más a la luz cuando la filial canadiense de Canadá reveló la identidad de los autores de muchas reseñas antes anónimas. Autores que se dan cinco estrellas a sí mismos; que escriben, como Dave Eggers, reseñas anónimas a favor de los amigos o acusan conspiranoicamente a oscuras sociedades "underground" de ir reventando los libros de sus enemigos, con ataques combinados, en enjambre, de críticas sin nombre; cineastas que escriben emails a 3000 personas para que digan algo ("lo que sea") sobre su última película independiente; o escritores que compilan listas de obras preferidas o recomendadas que, por supuesto, incluyen todas las suyas; o gente dejada de la mano de Dios (o los lectores) y que compra ejemplares de sus propias obras para escalar la listas de más vendidos. Nada nuevo, claro, solamente una nueva vuelta de tuerca a las puñaladas en la espalda y las bajadas de pantalones, chantajes y favores sembrados para recogerlos multiplicados que consituyen el mundillo desde siempre. A fin de cuentas, ya hubo gente acusando a Shakespeare de plagiario y ladrón de ideas desde el mismo lecho de muerte o burlándose salvajemente de él desde las tablas por ser un trepa social. Ambas cosas con razón, por cierto. De los manejos de Proust para conseguir que A la sombra de las muchachas en flor se llevara el Goncourt y fuese un best-seller, manejos organizados desde su habitación aislada de enfermo crónico y realizados con cartas de 16 páginas y entrevistas a las cuatro de la mañana, no hablamos, que es fascinante, pedante y muy aburrido.

Mientras tanto, Cory Doctorow lanza en la Red su segundo libro gratis y copyleft. Si en la era digital lo mejor que pueden hacer los creadores musicales es distribuir libremente su música, como forma de marketing, y centrarse en las verdaderas fuentes de financiación, algo similar haya quizá que esperar de los escritores: libera tu libro y finánciate con lecturas en librerías y bibliotecas (muy populares en EE.UU. al menos), conferencias en universidades, columnas en periódicos locales o sindicadas o revistas de compañías aéreas. Haz bolos de distintas maneras o simplemente espera a que el lector que se ha bajado el libro se canse al segundo capítulo y se compre la versión en papel (es duro leerse una novela entera en la pantalla, la verdad, aunque podemos jurar que lo hemos hecho con El siglo de las luces y Cien años de soledad: trabajo). Tomen el mismo camino que la prensa gratuita frente a la que solamente se financia en un 80% de la publicidad. En fin, échenle imaginación.

Aprendiendo a pensar

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Un artista, este Antony Gormley. Y ahora un momento de nostalgia modelo Gen. X hispana ¿o es que no se acuerdan de Uliiiises o de Nonó, pequeño Robot? Ay, Señor...

Febrero 13, 2004

More than this, you know there's nothing

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Al fin se estrena Lost in Translation en España, seis meses después que lo hiciera en EE.UU., en donde todavía puede encontrarse en algunos cines. Un éxito que empezó encandilando a la crítica y calladamente se adueñó del público. Algunas cosas han pasado en este tiempo. Si al principio se alabó extraordinariamente el trabajo de dirección de Sofía Coppola y la actuación de Bill Murray, quien por fin había logrado un papel de la riqueza que se merece, conforme pasaba el tiempo Scarlett Johansson se ha ido convirtiendo en una estrella y atrayendo más y más alabanzas. Para cuando la película se estrenó en el Reino Unido, Johansson era la que se llevaba la atención del Guardian, por ejemplo, igual que en España con El País de las Tentaciones (al que no podemos ni queremos enlazar). A su vez, Sofia Coppola se ha divorciado de Spike Jonze, lo cual no sorprende nada al ver cómo LiT gira en torno a dos matrimonios en crisis, si no muertos. Ahora los posters de Being John Malkovich y LiT se observan aviesamente en mi cuarto, cruzando miradas y mala onda sobre mi cama: esperemos que sea inofensivo. Finalmente, ha gustado mucho la banda sonora, con un avance del último disco de Air (quienes ya se escribieron toda una banda sonora para The Virgin Suicides de Coppola, aunque ésta solamente usase cuatro canciones) y material original de Kevin Shields, el de My Bloody Valentine. En fin, allá por octubre escribimos una crítica en nuestro otro blog, a la que enlazamos desde éste. Ahora, porque nos gusta repetirnos y por una vez viene a cuento y técnicamente conviene, les ofrecemos la versión corregida y aumentada. Sigan, sigan leyendo. Por cierto, se revelan detalles del argumento, alguno mucho más importante para disfrutar de la película que saber si la Trini la espicha o no en Matrix Revolutions. Avisados quedan, aunque casi todos los medios que hemos leído ya lo mencionan, así que probablemente la advertencia es en vano. Como todas.

Sitio oficial de Lost in Translation / Trailer subtitulado en español de Lost in Translation / Entrevista a Sofia Coppola en Indiewire / Entrevista a Sofia Coppola en la Luna / Entrevista a Scarlett Johansson en The Guardian / Los asquerosamente brillantes también lloran, o al menos se divorcian / Spike Jonze, modelo del personaje de Giovanni Ribisi / Sobre la Banda Sonora de Lost in Translation

Sigue leyendo "More than this, you know there's nothing"

Febrero 12, 2004

Dile que la quieres, regálale una Robota

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Las muñecas Robota son una familia de minirobots humanoides. Son juguetes educativos. Pueden entrar en una compleja interacción con los seres humanos, incluyendo el habla, la visión y la imitación corporal. Las muñecas Robota existen desde 1997. Se están desarrollando constantemente nuevos prototipos.

Para San Valentín...

Febrero 11, 2004

LPs muy raros

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Algún friki daría las dos orejas por esta colección de vinilos muy, pero que muy raros. De lo tierno a lo tétrico, de lo kitsch a lo ridículo, de lo eminentemente práctico a lo completamente inútil. De todo un poco: para el niño y la niña, en fin.

GarageBand, dicen, arrasa

El nuevo software para grabar música de Apple Computer, GarageBand, es un éxito arrasador, si uno escucha a su coro de fans. Este software, lanzado hace apenas poco más de dos semanas, ya ha dado lugar a la creación de un gran ecosistema de plug-ins, add-ons y sitios web de intercambio de música. Y ha inspirado un frenesí de creatividad musical. Apodado el "estudio portátil", el GarageBand es el equivalente digital de un grabador de cinta de cuatro pistas, más todos los instrumentos y los músicos que un retoño de Moby podría necesitar.

El resultado es cientos, si no miles, de temas creados por amateurs que circulan por toda la Red. Esta aplicación es un deleite para profesionales y aficionados, que están armando selecciones que van desde música house punjabi hasta versiones remixadas de los Beatles.

Sitios donde pueden intercambiarse los resultados: MacJukebox, iCompositions y MacJams. El artículo (y la aparición de los centros de intercambio) apesta a Marketing, y ya hay quien se ha encargado de criticar GarageBand: ¿se convertirá en las diapositivas de los setenta, los videos caseros de los noventa, una forma de torturar a familia, vecinos, amigos y otros invitados? ¿Tanta creatividad le robará demasiado tiempo al consumo, apreciación y aprendizaje de aquello que gente más dotada y/o experimentada ya creó? ¿Simplemente cuestionarse esto apesta a elitismo? ¿Para qué queremos GarageBand y un iBook, si basta con una PlayStation? Y otras muchas preguntas sin respuesta. Pero en fin, ¿quién no quiere entretenerse por sólo $49?

Eso sí que es poder y no la blogosfera

Allá por noviembre a mi otro blog llegaban "masas" de internautas buscando "Letizia Ortiz desnuda", y una entrada en la que cien palabras separaban a L.O. de "mano desnuda" era motivo suficiente para que Google me colocase muy arriba. Evidentemente no había foto alguna que ofrecer, aunque la verdad, no fue por falta de ganas: ya que se estaba contratando (boda mediante) a una ciudadana para satisfacerle las necesidades reproductivas al futuro jefe del Estado, tales fotos solamente habrían aportado transparencia al proceso. Pero divago...

De lo que quería hablar es de cómo la mañana del 10 JL observaba una inusual afluencia a Elastico, inactivo durante varios días, con su 25% de lectores en EE.UU. y Latinoamérica en la cama, y sin enlaces en Boing Boing ni Barrapunto que explicaran tantas visitas. Pero, ah, amigo, la noche del lunes Javier Sardá mostró un trocito del viejo y aburrido video sexual de Paris Hilton sin mencionar su nombre, solamente que era nieta de Hilton, el fundador de la cadena de hoteles. Y la red española estaba obsesionada por tres palabras: Vídeo. Nieta. Hilton. Y como Marta puso en su día una entrada sobre "The Simple Life", todos los que buscaban el dichoso video literalmente verde acababan acá. Infructosamente, claro. Y no, no vamos a dedicarle cinco minutos a hacerles el favor de buscarlo y poner aquí el enlace.

Dos cositas que señalar, pues. Una, que el PageRank que usa Google tiene un extraño orden de prioridades, al menos en lo que respecta a Elastico: no. 3 en la página de búsquedas. Y sí, ya sabemos que para algunos Google es un dogma intocable y que está feo criticarlo como compañía, no digamos ya como desde el punto de vista técnico. Y sí, ya sabemos que un tópico entre los detractores de la blogosfera es que está restando calidad a las búsquedas de Google. Pero bueno, blogs hay con tanta enjudia o más que las supuestas páginas "legítimas" que, según ellos, deberían aparecer tras las búsquedad; por otra parte, como muy bien se ha dicho, es Google quien debe adaptarse a la Red y no al revés. El que todos esos pobres deseosos de aburrirse con la sosa de Paris acabaran en Elastico lo dejamos en una pequeña anécdota que indica quizás algo más sobre el (posible) declive de Google, quizás no. Juzguen ustedes.

Otra cosa es que Sardá es el Slashdot español, capaz no de tumbar sitios, pero al menos sí de hacerlos rebosar de visitantes. La TV y Crónicas Marcianas mandan. De momento, y con certeza, y no conviene hacerse muchas ilusiones. Acéptese la humillación necesaria para empezar el análisis. Porque otro día, si tenemos tiempo y ganas, hablaremos por extenso de Howard Dean, la televisión, la blogosfera, el poder de cada uno, y del hecho de que los blogs e Internet son un elemento ya tan central en la política estadounidense que acá en Harvard estudiantes de 18 años de Ciencias Políticas van a clase y pasan en dos horas de no saber qué es un blog a poder explicar detalles concretos y análisis generales que yo no había leído en la prensa en ningún sitio. El fracaso de Dean es probablemente debido, antes que nada, a que es un hombrecillo histérico con buenas intenciones, mucho menos interesante que el fenómeno surgido en torno a él. Aparte, claro está, de que la contrarrevolución fue televisada. Así que de momento hay que reconocerle a la Fox y a la CNN, a Urdaci y a Sardá su poder, pero también hay que reconocerle a Dean y a la blogosfera su éxito parcial, aunque el candidato puntocom estalle. Puede que la revolución sea no solamente barrapunteada, y es bueno que nos lo recuerden. Pero también no debe olvidarse que en el 2003 muchas cosas cambiaron, sin que importe el destino de Dean. Y es que, por terminar una nota grotesca y deprimente, hasta se anuncia que Blair tendrá su blog.

Febrero 10, 2004

Breve historia del graffiti mecánico

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Está entre las páginas de 1X1 pero además recientemente lo han blogueado en distintos sitios. Hektor, una instalación realizada hace más de un año por dos estudiantes suizos, es esencialmente una máquina de hacer graffitis. Unos servomotores controlados por ordenador balancean un spray de pintura entre varios alambres. El resultado es muy interesante, pero lo que resulta completamente hipnótico es ver el proceso en movimiento. No se pierdan este video absolutamente increible. uno de esos casos en que, con independencia del resultado, el viaje siempre merecerá la pena.
Los autores de Hektor no ocultan que la pieza se inspira directamente en el trabajo del Applied Autonomy Institute, un colectivo que lleva años investigando las posibilidades de cruce entre la robótica y la cultura del graffiti. Hace años consiguieron una cierta repercusión con su Graffiti Writer, un pequeño robot teledirigido que realizaba pintadas con la técnica de una impresora matricial. Su último proyecto es mucho más intrigante:una camioneta que va realizando graffitis en el pavimento mientras va circulando por las calles. Véase vídeo documental igualmente impresionante.

Hektor en acción - quicktime, med. / Applied Autonomy Institute - Streetwriter en acción - quicktime, med.

Ruinas industriales

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Acerías desiertas, fábricas vacías, espacios donde los tiempos modernos se han quedado en la oportunidad de producir solamente eco. El paso de los años supura en estas galerías, sobre una Europa que hace mucho que ya no existe.

Febrero 06, 2004

50 años del píxel

1075896787_p.jpgHoy en El Mundo publico un artículo sobre una de las onomásticas más importantes y menos comentadas de esta temporada:el medio siglo del pixel. La excusa es la reciente publicación de "1X1", un ambicioso libro editado por el estudio de diseño barcelonés Vasava que recorre el impacto del pixelart en el mundo de la ilustración, el diseño y el arte contemporáneo. Desde los iconos de Susan Kare para el Apple Macintosh, que son primorosamente reproducidos uno a uno, hasta los edificios pixelados de Blinkenlights y el "Move your Feet" de Shynola.

Hace exactamente cinco décadas, un grupo de investigadores de un instituto científico de New Jersey consiguió por primera vez dibujar una e, una ce y una pe sobre una pantalla de ordenador. Eran un puñado de enormes cuadrados luminosos que sólo podían encenderse o apagarse y convertir la pantalla en un tosco pero fascinante lienzo. Seguramente, ninguno de ellos imaginaba que en los siguientes 50 años a sus primitivos polígonos de luz se les sumarían otros miles de millones, cada vez más pequeños y de infinitos colores. Ni que se emplearían para llenar los cines de todo el mundo de dinosaurios virtuales, dar sustancia a heroínas como Lara Croft o construir nuevas religiones tipo Matrix. Actualmente están en todas partes. Si Einstein inauguró la era del átomo, hoy en día vivimos en la edad del píxel.

"50 años de Pixels" / Vasava, "1X1" / Sobre el aniversario del píxel, por Andrew Zolli

Febrero 04, 2004

Las danzas matemáticas de Jared Tarbell

El arte generativo o algorítmico es una de esas cosas que o se pillan a la primera o no se consiguen entender jamás. Los que están en este segundo grupo acaban soltando tarde o temprano el tópico maldito ("salvapantallas"), y los que pertenecemos al primero podriamos pasarnos dias contemplando fascinados las evoluciones dinámicas sobre la pantalla de un grupo de pixels que se comportan como si tuviesen vida propia y normalmente muestran un desprecio absoluto ante la idea de interacción. Ser pro o anti arte generativo no tiene nada que ver con el grado de sofisticación de nuestro gusto;un ala importante del movimiento del software art contemporáneo desprecia estas piezas porque las considera poco más que "eyecandy" masturbatorio propias de diseñadores flasheros venidos a más. (La mayoría, por cierto, están en Berlin en estos días).

Otros preferimos prescindir de análisis políticos y sociales y simplemente nos dejamos conquistar por la innegable belleza de la obra de artistas como Jared Tarbell. Aunque lleva tiempo trabajando desde su base de operaciones en la Red, Levitated, Tared acaba de lanzar una excepcional colección de piezas de software en Complexification, su "galería de computación." Pequeños trabajos que, como en buena parte de su producción anterior, exploran la belleza intrínseca de los procesos de la ciencia.

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Bit . 10001

Revelando el curso de las partículas mientras aceleran alrededor de un atractor numérico infinito, podemos observar un proceso de flujo que va desde lo grácil hasta lo caótico. Es increible poder renderizar 10001 partículas en tres dimensiones y en tiempo real. Este sistema nos permite hacer eso registrando simultáneamente los resultados a lo largo del tiempo.

Si tienen una máquina mínimamente rápida, pinchen sobre la imagen y jueguen con la nube de partículas un rato. Jared sigue además los pasos de Joshua Davis y ha abierto el código de todas las piezas para que los curiosos puedan escudriñarlas por dentro. Si disfrutan con esto, no dejen de explorar a fondo tanto Complexification como Levitated, donde por ejemplo pueden encontrar toda una serie de obras basadas en los autómatas celulares de Stephen Wolfram.

Levitated / Complexification

(Vía K10K y dedicado a los excépticos ante las posibilidades de Processing)

Porque la ciudad puede ser una y trina

Dynamap.jpgSeguimos con Manhattan y con formas inteligentes de representar/construir la ciudad. Ahora, vía Gizmodo, damos con Dynamap. Alternando bandas horizontales de tres mapas que representan las calles, la red de metro, y los barrios y puntos de interés, se consigue superponer en una sola superficie tres descripciones distintas de Manhattan. Para leerlas, basta inclinar el mapa en tres distinos ángulos, revelando una cara distinta de la geografía urbana con un leve movimiento de los dedos.

Alta costura en eBay

5.jpgLa lista de cosas insospechadas que se pueden comprar en eBay es tan larga que nos da una pereza enorme hacérsela, y no se la vamos a hacer. Pero de lo que sí vamos a hablar es de "la última cosa vendida por primera vez en eBay", mientras que dejamos para otro día ponderar cuántos periodistas han llevado el pan a casa gracias a este subgénero. Siguendo con lo digital, Manhattan y gente glamourosa de la muerte, nos gustaría llamales la atención sobre cómo los veinteañeros diseñadores de la aclamada Proenza Schouler van a vender parte de sus dos últimas coleccciones en el más popular sitio de subastas online. Docenas de pares de zapatos y cincuenta prendas a la venta durante diez días, en lo que constituye una estrategia de eBay para atraer clientes refinados que aumenten y den variedad a las ventas de ropa y complementos, sección que de todas formas constituye ya la quinta categoría en facturación. Las tallas, en un principio, todas una 4 estadounidense, una 34 europea. Talla de modelo, como la de la fotografía, que para "lucir" hay que sufrir.

Amiga Andy

aworld1_sm.gifEl 23 de Julio de 1985, Andy Warhol se subió al escenario del Lincoln Center de Nueva York con un Comodore Amiga 1000 y Deborah Harry, la cantante de Blondie. Ante un público de dos mil personas, Warhol pintó un retrato del icono de la new wave utilizando un programa llamado Graphicraft. El acto fue organizado por Commodore para presentar el nuevo modelo de Amiga y aunque su objetivo era totalmente promocional -algo que no creo que a Andy le molestase mucho- , es un episodio fascinante y bastante desconocido de la prehistoria de las artes digitales y de su escenificación en directo.
Durante el siguiente año y medio, hasta su muerte en febrero de 1987, Warhol utilizó esporádicamente el Amiga, capturando frames de video y coloreándolos digitalmente; no es de extrañar que el procedimiento le resultase tremendamente Warholiano. Sin embargo, su incapacidad absoluta como usuario de ordenadores le obligaba a trabajar con un operador de Amiga a su lado.
Artnode ha destapado una curiosísima entrevista concedida por Warhol a la revista Amigaworld en enero de 1986 en la que Andy habla de su relación con su Commodore y su fascinación por explorar sus posibilidades, y especulaba sobre el probable auge en el futuro del "Computer Art".

Andy Warhol:An Artist and His Amiga. A conversation about art and the amiga with artist Andy Warhol. -(PDF, 2 megas.)

I see dead people...

london_written.jpgSolías tener cinco sentidos. Ahora tienes seis. Cuando caminabas por la calle, veías edificios y letreros, pero se habían esfumado todas las huellas de los pensamientos de millones de personas que te habían precedido.

Ahora la ciudad está viva con el pasado. Redes públicas de información se superponen sobre ella. Ves reseñas de los establecimientos junto a los que pasas, etiquetas sobre la historia local, galerías de arte virtual...

Algunas redes son privadas. Una madre que hace planes creó una llamada "Navidad 2003" y la lleno de imágenes de posibles regalos. Otra, llamada "Nuestra casa", fue creada por una pareja de jóvenes marcando apartamentos posibles para revisarlos al final del día.

Mientras consideras todo esto, sacas una foto con tu celular y etiquetas el punto preciso en el que te hallas. Va directamente a una red de viajes. Acabas de convertirte en el último participante en redefinir la realidad. Acabas de participar en el sexto sentido de la realidad.

De la publicidad de TagandScan, un software que permite ponerle una etiqueta electrónica a un lugar real. Descargárselo y consultar las redes disponibles es gratuito, mientras que lo que se paga es poder "pegar" cada etiqueta, que contiene un título, una descripción y una foto. ¿Sus usos? Los que se quieran: crear redes de información para la comunidad; llenar la ciudad de grafittis digitales, con tus opiniones sobre espacios e instituciones; o pintar la ciudad de recuerdos personales ("Alameda de Hércules: Aquí venía a comprar videojuegos cuando era niño"; "Calle Abades: Por aquí pasé durante años para ir a ver a V. y una noche asesinaron a un concejal y a su mujer"). Una ruta de la memoria, de muchas memorias superpuestas ante tus ojos...

Sacado, una vez más, del espléndido blog contaminado de Ashley.

Pepsi-iTunes: "I Fought the Law"

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¿Has sido una niña mala? A la trena no: a la tele
Efectivamente, los 16 adolescentes que chupan con una (triste) sonrisa sus botellas de Pepsi mientras descargan música legal de sus elegantes imacs recibieron una carta de la RIAA. Además de pagar un cojón de pato por escuchar los lloriqueos de Avril Lavigne sin pasar por caja, el juez les ha impuesto un castigo ejemplar: ser los protagonistas del nuevo anuncio de Apple.

Para hacernos una idea más o menos aproximada de la popularidad que ha generado el anuncio de Apple Computer y Pepsi Cola Inc, leamos el artículo en The Register (por ejemplo) y, después, veamos las reacciones de algunos (ex)usuarios.

El mundo de la propiedad intelectual está cambiando más deprisa que la habilidad de las leyes para mantenerla, y nuestra estructura actual para remunerar al artista se está viniendo abajo. Todo el mundo se pregunta qué pasará tras la revolución pero, si este anuncio llega a las pantallas, hará que Apple se estanque en el lado de los perdedores, protegiendo un régimen arcáico y decrépito y estoy seguro de que será utilizado para "nombrar y avergonzar" a Apple una vez las aguas vuelvan a su cauce.

Shaun Roe es el más fino. Me echan, si son tan amables, una ojeada al resto, sin olvidar la bonita composición de uno de los lectores: It's freely distributable, and hauntingly appropriate.

Febrero 03, 2004

Aznar en 30 segundos

aznar_bush.jpgGracias a nuestro tocayo nos enteramos por email de la existencia de Aznaren30segundos.org:

www.aznaren30segundos.org te ofrece la posibilidad de difundir tu interpretación crítica, bestia, reflexiva, coñona, del legado de Aznar, ese hombre. Para ello debes enviarnos con la máxima celeridad –esta página y su capacidad mediática se clausuran el día 5 de marzo a las 12 de la noche-, tu propuesta de spot sobre Aznar. La propuesta será votada por los visitantes de la web. Los mejores spots serán evaluados por un jurado I+D. El ganador, finalmente, recibirá como premio una cena para dos personas en el barco Azor, Capilla Sixtina del franquismo veraniego y un justo premio que sabrá valorar en su justo valor aznariano la persona que más haya meditado sobre la psique de Aznar.

Ya hemos hablado varias veces de Bush in 30 seconds (busquen, busquen allá a la derecha), y nos alegra ver una iniciativa similar en suelo patrio. Si Aznar sigue a Bush, los anti-José Mari no parecen demostrar mayor imaginación, pero al menos la reconocen con notable pitorreo. Uno se pregunta cuánto tardarán en sacar Kirchneren30segundos.org, por ejemplo, y no puede dejar de lamentarse de que nunca pudieran llegar a hacer nada así para el inefable Menem...

Que viene, que viene: Spiderman 2

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No se estrena en EE.UU. hasta el dos de junio, pero ya está disponible el teaser (trailer corto o "calientaojos"). En tres sabores: Windows Media, Quicktime y RealOne.

...en nada...

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Fotos de la infancia (aquí, a los cinco años) y del devastado presente. La huella del tiempo es justo la que rasga el rostro en dos...

"...y se fue desmoronando como si fuera un montón de piedras".

Nadie le presta mucha atención a las necrológicas, un género del periodismo que (perdonen el chiste malo y falso) agoniza. Salvo celebridades de verdad, en ellas apenas se pasa revista de cualquier manera y por cumplir a toda una vida. GoogObits viene a paliar este triste estado de cosas. Rescata de la prensa necrológicas y las enriquece con enlaces sacados de google, para así presentar existencias mucho más redondas, porque "hay mucho que aprender de los muertos". El resultado es una lectura muy extraña, como si la Comala de Juan Rulfo y la blogosfera se tocasen de una forma imposible.

Los desastres de la guerra

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El NY Times ya habló en noviembre de Stanley Greene y su libro sobre la guerra en Chechenia. Pero ayer lo tuvimos en las manos y nos resultó francamente estremecedor. Por eso está aquí. En la imagen, de 1995, tenemos uno de los tableau de los que hablaba Luc Delahaye más abajo, sólo que ahora se pueden hacer chistes siniestros: la fotografía recuerda a la historia del arte en que la perfecta composición refiere a un bodegón, o naturaleza muerta; el misterio, lo que no está presente pero no está ausente tampoco, es precisamente la estrella de miembros extendidos y quietos sobre la nieve.

Entrevista a John Perry Barlow

En unos día le vamos a añadir cositas al diseño de Elastico y vamos a empezar a albergar material que está distribuido por otros sitios. Como lo más sencillo para hacerlo es crear una entrada, incluimos aquí algo que ya publicamos hace tiempo en nuestro otro blog. En esta entrevista que le hicimos a John Perry Barlow, cofundador de la EFF y autor de "La economía de las ideas", se dicen unas cuantas cosas necesarias y/o interesantemente polémicas, así que esperamos que la redundancia/obsolescencia no moleste mucho. Uds. sabrán perdonarnos.

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Un polvo inteligente

No, no hablamos de Leti ni de la presunta querida de un señor con bigote. No va por ahí la cosa. ¿Recuerdan como antes de que le diera por pintar ambiciosos panoramas históricos (hilarante y exacto en Criptonómicon, razonablemente correcto en Quicksilver), Neal Stephenson no hacía más que regalarles ideas a los ingenieros y diseñadores industriales, generosamente? El metaverso en Snowcrash, las aplicaciones de la nanotecnología que llenan su mejor novela, La era del diamante. Allá se describía cómo nubes de "mites" rodean, protegiéndola, a la Nueva Atlántida Neovictoriana (también describe todo tipo de formas en las que esas mismas motas se introducen en el cuerpo humano, en lo que anticipa las anticipaciones de una realidad virtual sin gafas que hace Ray Kurzweil en esta entrevista un poco vieja: con nanorobots asentados en el cerebro solamente haría falta activarlos para pasar a otra realidad... pero divago). Todo esto, claro, son ideas, proyectos, pero hoy, según The Economist en un artículo que ya no es gratuito, hay empresas como Dust Inc o Ember Corp. las que andan buscando desarrollar la tecnología y dar con aplicaciones prácticas (y rentables) a estas ideas. Poco a poco, claro, pero ya ofrecen aplicaciones a la automatización de procesos, operaciones industriales y defensa (como dejar caer toda una red en peligroso territorio para recabar información, por ejemplo sobre la actividad de una columna de blindados).

De momento tienen nubes de motas sensibles a los cambios de temperatura, luz y movimiento, con antenas de 10 a 50 m de alcance, y que cuando alcanzan las 800 motas conectadas son capaces de enviar infomación libre de ruido. La idea es llenar el aire de microsensores que, finalmente, se autoorganizaran creando una Red que cubriera todo el planeta. Las ventajas: al estar los nodos tan cerca, el consumo de electricidad es mínimo; al haber tantos nodos, hay muchas rutas alternativas; al ser un sistema que se autoorganiza, es flexible y escalable. Por supuesto, darle una piel digital a la Tierra parece aún lejano, pero no tanto. Dicen.

Ya está aquí...

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Nick Denton continúa con su empresa de convertirse en el Señor de los Blogs. Después de Gawker, Gizmodo y Fleshbot, nos trae ahora Wonkette, un blog sobre la actualidad política estadounidense escrito por Ana Marie Cox, que en este articulito se define como una "big, fat, commie pinko": una roja de cuidado, vamos. Adorable, aunque más que promover un programa en concreto, Wonkette se dedica a aplicar generosa e imparcialmente su mirada sardónica y cortante a todo el espectro político. Como afirma en esta entrevista radiofónica, recibe críticas a diestro y siniestro por su sentido del humor. Adorable, adorable. Cox ya estuvo escribiendo para Inside, Feed y, sobre todo, Suck. Sí, Suck. ¿Se acuerdan de Suck? Qué tiempos...

[Por cierto, ahora que se acercan las elecciones, acá y allá, se descubre que el formato de blog es perfecto para cubrir la actualidad política en general y abarcar los distintos "frentes" informativos electorales en particular. El Guardian lo hace con la campaña estadounidense desde hace meses].

"Por este Grammy, quiero darle gracias a Dios, a mi mamá, y al geek que escribió el programa que usa mi productor..."

Boston es un lugar tan espantoso, tan elusivamente abominable, que uno no puede menos que darle las gracias al Señor por ser acá donde se gana el pan: porque la queja siempre da tema de conversación para conocer a gente en los cafés, o porque cualquier intento del diario del pueblo por encontrarle algo positivo a esta ciudad inmunda resulta conmovedor: como una madre diciendo que su niño no es feo, sino "distinto". Al oir o leer cosas así te invade incontenible la ternura y, oigan, la ternura no es tan fácil ni barata últimamente...

Pero a veces no solamente tiene interés el Boston Globe por tocarnos el alma. Es por ello que traemos acá este artículo sobre cómo, presuntamente, Boston es clave para la creación musical contemporánea. Si el talento artístico está ausente hasta la nausea (ese vacío de vértigo...), no pasa lo mismo con el talento técnico, y así es posible desenterrar toda una costelación de compañías de software relacionadas con el MIT que llevan a cabo actividades tan relevantes como vender loops de batería por Internet (muy cotizados, al parecer, en los desiertos de Australia), o "ensuciar" el sonido digital, tal y como hace iZotope con su programa Vynil, que permite recrear el sonido cálido y superior de los vinilos. O a otro nivel, hablando ya de palabras mayores, Digidesign, la empresa creadora del aclamado Pro Tools. Alguna cosilla más hay, siempre entrañable, como esta empresa a la cabeza de la música para la PS2. Lean, lean.

Febrero 01, 2004

Dejad que se acerquen a mí...

NSAPINT14_small.jpgLas comunidades religiosas, y no sólo los curas católicos, nos la quieren meter doblada. Su Palabra, digo, en Boston y por todo EE.UU. En efecto, según cuenta el New York Times, cada vez hay más sitios de intención evangélica que atraen a su posible rebaño mediante páginas que a primera vista no son religiosas. Información sobre deportes, discusiones sobre gangsta rap, reseñas de todo tipo de películas (como en Hollywoodjesus.com), consejos sobre bebés o trucos de belleza, todo vale para dorar la píldora del mensaje del Señor: a fin de cuentas, ya hablamos del éxito de una versión de la Biblia en formato SuperPop, y parece que se trata de reproducir la estrategia en otros medios. Todo lo cual hay que enmarcarlo dentro del papel muy activo que juega Internet en la vida religiosa de muchos estadounidenses... aparte de recordar también otros viejos fenómenos frikis repartidos por el globo, a los que hay que añadir recientemente la invención por un rabino de una oración para purificarse tras mirar porno en Internet. Pero eso ya son frivolidades.

Igual un día acabarán inventando una "caja de empatía", y además de predicar y comunicarse se podrá experimentar la sensación de Presencia y comunión, que ahora sólo son posibles en el templo: como el fronterizo de John Isidore "viviendo" el culto de Mercer en ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? Cada uno en su casa y Dios en la de todos. Ay, lejos quedan los días de sotanas y ríos de luz de la fotografía.

Y ahora que hemos santificado las fiestas, pasamos a otro tipo de publicidad...

Lingerie Bowl Redux

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Ya hablamos de la Lingerie Bowl, pero como es tan tonto y se juega hoy, pues repetimos. En la foto, la capitana de uno de los dos equipos de chavalas en ropa interior que se enfrentarán hoy, durante el descanso de la Super Bowl, en un partido de 20 minutos de esa cosa incomprensible que es el fútbol americano. Evento de pago y patrocinado por "la sala de Poker más grande del mundo", después de que Dodge-Chrisler se echara atrás por las críticas. Más merecedor de ir a Freakshow que a Publicidad.

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