Y todo por saltarte la GPL

2204.04


Sitecom Germany vende un router wireless que contiene software desarrollado por netfilter/iptables, un proyecto de codigo abierto con licencia GPL. Esta en su derecho: la GPL permite a cualquiera utilizar, vender o modificar cualquier libreria licenciada bajo estas siglas, pero con una unica condicion: el codigo debe mantenerse abierto y continuar siendo GPL. Sitecom se acaba de comer un buen marron por infringir esa norma. Y este caso crea un precedente muy interesante porque, segun los abogados de netfilter/iptables, es la primera vez que un juez asume la validez de la GPLL y dictamina en su favor.

Lo de pasarse la GPL por el forro es una practica corriente. Hace unos meses asisti a un simposium de diseñadores de videojuegos en el que uno de los participantes explico, con pelos y señales, como su compañia aprovechaba las ventajas del open source (no hay que pagar licencias, es accesible y, normalmente, es el ultimo grito en desarrollo de software) en sus videojuegos para, una vez terminado su proyecto, cerrar el codigo bajo siete llaves y venderlo como software propietario. Cuando uno de los asistentes le pregunto directamente: ¿Estas diciendo que tu compañia utiliza codigo abierto para vender codigo cerrado?, el hombre respondio sin vacilar: I am no saint (no soy ningun santo).

La caracteristica mas importante de la licencia GPL no es el hecho de que los programas que se acogen a ella sean gratuitos sino su transparencia. Quien ensombrece esa transparencia esta entorpeciendo de manera consciente el desarrollo de la tecnologia que todos usamos cada dia y, ademas, ensuciando la buena fe de aquellos que invirtieron tiempo, dinero y esfuerzo en desarrollarla.

Y merece ir a la carcel. Por chorizo.

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