Mayo 31, 2004

Fijuu en sonar

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El último proyecto de Delire y Pix ya está en la red y tiene forma de blog. Fijuu hará su puesta de largo dentro de unos días en Sonar, con una presentación el día 17 y una actuación el viernes 18 en Santa Mónica.

Para los que aún no lo sepan, Fijuu es un universo tridimensional de naturaleza variable y objetos metamórficos escapados de la imaginación de un HR Giger más luminoso y, a veces, amable, que generan un nuevo universo de sonidos con sus movimientos. A diferencia de Rez, una influencia más estética que formal en este proyecto, cada uno de los vértices que componen estos artefactos son fotosensibles, dinámicos y sonoros. Un giro, un temblor o una simple sacudida no repercute sino que crea frecuencias sonoras de carácter, a veces industrial, a veces más orgánico, basadas principalmente en el universo de los videojuegos.

Fijuu es una palabra croata que define un objeto cruzando el aire a toda velocidad. El proyecto Fijuu persigue una finalidad muy concreta: convertir, sin ayuda de ningún software específico, el ordenador en una consola. Sus criaturas se manejan desde un mando de Playstation 2 que se enchufa directamente a la torre y se dispara desde un rebootable CD, como Knopix. Toda su construcción está basada en software libre - desde Nebula hasta Blender pasando por The Gimp. Lo que significa que el programa se podrá descargar de la página y disfrutar en casa tan lindamente en cuanto sus perfeccionistas creadores decidan que está acabado.

Stephen Pickels -Pix- y Julian Oliver AKA Delire son artistas bien conocidos dentro del campo de los videojuegos y la música electrónica. Tanto Oliver como director de Selectparks, compañía independiente de videojuegos responsable de Acmipark y Escape from Woomera como Pix, con Farmers Manual, han visitado Barcelona en más de una ocasión.

Julian y Stephen, que viven, uno en Berlin y otro en paradero más bien itinerante, han elegido el formato blog para su aventura como experimento de creación a larga distancia y para que curiosos, aficionados y desarrolladores puedan seguir el proceso lo más cómodamente posible.

Nos vemos en Sonar.

Ahora o nunca

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Gélidas esculturas efímeras allá en Manchuria. Hoy estamos de lamento por la destrucción que trae el fuego, y sin embargo no puedo evitar confesar mi fascinación por el arte pasajero que se erige en experiencia y memoria y ya, y nunca degenera en mero fetiche a guardar y exhibir en almacenes más o menos prestigiosos...

Via Boing Boing.

Strangers in the Night... exchanging messages

black.1842.jpgNinguna comunidad parece haber abrazado las posibilidades románticas de Blackberry de forma más entusiasta que los jóvenes políticos de Washington. En el apresurado y socialmente incestuoso mundo de la política en Washington, donde más del 60% de los equipos de los congresistas y senadores es soltero, el Blackberry--un dispositivo wireless para email introducido hace cinco años por la compañía canadiense Research in Motion--se ha convertido en una herramienta imprescindible en la vida social. Gracias a las firmas de lobbies, campañas políticas y agencias gubernamentales que distribuyen Blackberries, una masa crítica de románticos armados de wireless pueden ahora metérselos bravamente en el cinturón o deslizarlos discretamente en el bolso, todo en preparación para las aventuras de la noche. Los gestos simiescos de pulgar que acompañan al "Berrismo" son ahora tan fácilmente observables a altas horas de la noche en bares llenos de humo como en luminosas, matinales audiencias del Congreso.

Y más y más y más en un artículo del NY Times que parece sacado de un hipotético Horny Mobs (románticos, románticos... ha). Por cierto, que en el mismo día (ayer) el NY Times se marcó otra pieza sobre cómo Internet ha cambiado los hábitos de los críos gringos a la hora de buscarse alivio a la explosión de hormonas. Aunque uno quiera creerse que, en términos de hechos, no está mál, lástima que sea de esos artículos que te vuelven de repente un Martin Luther King cualquiera: Tengo un sueño... Sueño con un país en el que las mujeres de cualquier edad, raza y condición harán mamadas sin que sus motivos sean cuestionados ni estigmatizados... En fin, sin miedo no hay, muchas veces, periódicos...

Mayo 30, 2004

un minuto de silencio por el arte moderno

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Me and Paul, por Tracy Emin


Los amantes del arte contemporáneo de producción británica están en estos momentos contemplando una velita mientras se preguntan consternados qué será del mundo ahora que obras de la valía de "The Ambassador of Jesus" de Paula Rego o "Everyone I Have Ever Slept With 1963-1995" de Tracey Emin han ardido hasta los tuétanos en una de las salas de la famosa galería británica Momart.

El fuego, que comenzó el lunes en un parque industrial del east London, alcanzó uno de los edificios anexos del centro, arrasando buena parte del contenido de nuevos talentos británicos que componían su exhibición. Una pérdida que -y creo hablar por todos los editores de elástico- nos causa un dolor y una consternación que difícilmente se puede expresar en palabras.

Pero se puede intentar.

La colección de arte joven -convertida ahora en cenizas de arte joven- estaba compuesta en su mayor parte por obras de Charles Saatchi. La pasión del señor Saatchi por jóvenes y prometedores artistas ingleses ha sido fundamental a la hora de reconocer el talento sin precedentes de figuras de la talla de Damien Hirst, Sarah Lucas, Chris Ofili, Tracey Emin, Rachel Whiteread o los propios hermanos Chapman. La serie de mamímeros congelados y troceados en canal, la colección de fotografías "Autorretrato con plátano", la inolvidable escultura titulada "escultura" o la estremecedora "Human Toilet (Revisited Again)" son algunas de las obras que pueden haberse perdido para siempre, para pena y desesperación de todos aquellos que amamos el arte por encima de todas las cosas.

Entre las muchas anécdotas que rodean el desastre, Jake y Dinos Chapman han puesto una nota de color. Nominados al Turner 2003 y famosos por su mal gusto, sus maniquís con cara de culo y sus representaciones en miniatura de las pinturas negras de Goya, los artistas han ocultado valientemente su dolor por la pérdida de su obra Hell, que vendieron no hace mucho tiempo al señor Saatchi por 500,000 libras esterlinas.

Los nuevos niños terribles de la escuela británica se han despollado miserablemente al enterarse de que la famosa tienda de Tracey Emin ha ardido hasta las piquetas y han añadido: ¿De veras? No puede ser. Es demasiado bueno. Acerca de su propia obra, han comentado sencillamente: Pues lo hacemos otra vez. Es sólo arte.

La triste noticia en el New York Times, el News Telegraph, The Guardian.

yafray

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Como consecuencia de mi reciente adicción a Blender me he encontrado con estos demonios de los computer graphics cuyo trabajo corta la respiración. ¡Y encima son locales!
¿Alguien sabe dónde están? ¿No sería bonito que un importante y atractivo subdirector les tirara los tejos? ;-)

Mayo 29, 2004

Traces of Fire

lighter.jpgTodo comienza en una ronda de pubs. Un par de copas, un par de cigarrillos y el siguiente bar. Un par de copas, un par de cigarrillos.

Y, de nuevo, en marcha.


Al día siguiente, más de lo mismo. Un par de copas y un par de cigarrillos en un par de pubs. En cada uno de los bares dejamos un bonito mechero. Cada uno de esos mecheros está equipado con un bonito transmisor con su propia ID.

Y, sobre nos otros, las antenas se levantan sobre los tejados.

Traces of Fire es la clase de pequeño proyecto de surveillance que ha pasado miles de veces por nuestra imaginación. Todo el mundo sabe -todos los fumadores- que los mecheros no se compran ni se venden ni tienen dueño legítimo: los mecheros viajan. Y Volkmar Klien y Ed Lear les siguen la pista.

Mayo 28, 2004

Phantom: videojuegos a la carta

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Cada vez queda menos para el dia P(hantom). Infinium Labs han dado una fecha de lanzamiento -el 14 de noviembre- y han hecho su puesta de largo estos días en el E3 de Los Angeles. La consola, una especie de pc conectado a la red con acceso -de pago, of course- a un sinfin de videojuegos que los usuarios pueden comprar o alquilar. Y aquí es donde Infinum Labs han demostrado cierta pericia.

La compañía ha abandonado la idea suicida de competir por un puesto en el mercado con PlayStation, Xbox o la Nintendo GameCube y ha decidido abrir una veta en el mercado, posicionándose como una libreria de juegos, una suerte de iTunes store para consoleros irremediables. La oferta de lanzamiento es la siguiente: si te comprometes a apoquinar 30$ al mes durante dos años te regalan el bicho que ven arriba y ya puedes disfrutar de todos los juegos disponibles en su banco de datos. Si no, la factura son 200 pavos y te llevas una belleza pero sin enlace matrimonial. El phantom es una mezcla entre el iBook de primera generación -redondito pero elegante- y una de las versiones más chic del Atari, pura vogue celebration -dice Julian-, donde el diseño predica por primera vez la ligereza y la elegancia que han hecho famoso a Apple. Después, como dicen algunas compañías telefónicas, pagas lo que consumes y, más que probablemente, te quedas al márgen de promociones, regalos y otras pijadas de la casa.


Sexy...

El imperio Denton en Wired

gawkermedia.jpg Steven Levy se marca un bonito megareportaje sobre el imperio Denton -Gawker Media Networks- en el que conocemos al que muy probablemente sea el William Randolph Hearst de nuestro tiempo.

El proyecto sobrevivió muy bien al abandono de Elizabeth Spiers, una suerte de Dorothy Parker de aspecto ratonil y pluma envenenada que convirtió el creciente fenómeno weblog en cabecera de los ecos de sociedad. Por mucho que lo niegue ahora su antiguo jefe, Spiers selló con su mala baba el libro de estilo de la compañía; la prueba es el discurso que le tocó sufrir a Ann Marie Cox AKA Wonkette al aceptar ser la editora de un weblog : Like I really want to know: who throws the best dinner parties in DC; why they're so desperately unglamorous; whether young Reps and Dems find it hot to date across party lines; whether Carville and Matalin really live their lives out in public; how their hair gets that way; what politicians say when they're asking for money; how badly the Pentagon bureaucracy hates Rumsfeld I want to understand how DC works, not the mechanics of cloture, but the social and political power lines. Like: if I was to come to DC, whom would I have to schmooze, how could I conquer the town what are the things about DC that the newspapers never tell you?

Es difícil cogerle cariño: Denton no es sólo listo; también es ambicioso, malintencionado, tacaño y endiabladamente listo. Paga mal a sus editores (y por eso Spiers y Peter Rojas se fueron con la competencia) y es un completo snob, pero ha sido el primero en profesionalizar el blogging -contratando diseñadores, técnicos y editores estrella para cada proyecto-, ha sido capaz de encontrar joyas entre la maraña de la red -¿cómo se creen que encontró a la Spiers y a Wonkette? ¡En sus blogs! - y, sobre todo, ha entendido desde el principio que incluso a los intelectuales que leen a Proust y trabajan en un titanium les gusta el porno de verdad y no el pesado de Andrew Blake. Y eso bien vale un rinconcito en nuestros corazones.

En el fondo somos todas unas perras: nos encanta que nos maltraten.

Vamos, que se lean el artículo y se agarren bien los pantalones: seis nuevos francotiradores se unirán a Gizmodo, Gawker, Wonkette y Fleshbot antes de final de año, aunque en realidad son cinco porque, mientras se rodaba este documental, Defamer aún no había ocurrido.

Mayo 27, 2004

George Bush, el videojuego

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Mayo 25, 2004

Dorkbot:haciendo cosas raras con la electricidad

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Porque todo no se puede hacer a través de Internet y verse las caras es muchas veces más productivo, y porque a la bohemia siempre le gustarán las tertulias con absenta, a algunos miembros de la comunidad digital neoyorquina se les ocurrió hace un par de años empezar a organizar unos pequeños encuentros donde poder enseñarse los unos a los otros lo que eran capaces de hacer con software, sensores, chips, o cualquier cosa por la que corran bits y/o vatios. Como estamos en la era de la franquicia y el efecto difusor de la Red es imparable, la idea se fue extendiendo paulatinamente por el mundo y ahora son más quince las ciudades repartidas por todo el mundo en la que se celebran mensualmente, a la manera de "clubs de la lucha" para artistas electrónicos.

Se llaman Dorkbot; todo el mundo puede empezar uno en su ciudad; todo el mundo puede participar en uno;la única condición es que el que se suba al escenario para enseñar su trabajo debe acogerse a su lema:"gente haciendo cosas extrañas con electricidad". Abundan los hackers, los exploradores de la tecnología obsoleta reprogramada con fines sorprendentes, y los virtuosos del software de manipulación audiovisual.

Dorkbot Barcelona nace mañana en la sala Atelier de la Rambla del Raval bajo el impulso de Mia Makela, "solu", la más destacada agitadora de la cultura digital en esta ciudad en los últimos cinco años. Estarán por allí artistas y colectivos como Hackitectura.net y Yves Degoyon presentando su proyecto Gollum, del que se ha hablado antes en Elástico, junto con invitados especiales de fuera de la ciudad como HD y Brian Mackern. Si quieren/pueden pasarse, será a las 20:00h.

Mayo 23, 2004

Premios Hugo 2004

Aquí los nominados de este año por la mejor novela, novelita, novelucha y novelón Sci Fi del 2003, junto con otros formatos de moda que me cuesta un poco asimilar pero que deben de ser muy interesantes. Si se dan algo de prisa todavía podrán leer ...

Best Novella

*"Walk in Silence" — Catherine Asaro (Analog, April 2003)
*"The Empress of Mars" — Kage Baker (Asimov's, July 2003)
*"The Green Leopard Plague" — Walter Jon Williams (Asimov's,Oct.–Nov. 2003)
*"Just Like the Ones We Used to Know" — Connie Willis (Asimov's, Dec. 2003)
*"The Cookie Monster" — Vernor Vinge (Analog, Oct. 2003)

Best Novelette

*"The Empire of Ice Cream" — Jeffrey Ford (Sci Fiction, scifi.com, Feb. 2003)
*"Bernardo's House" — James Patrick Kelly (Asimov's, June 2003)
*"Into the Gardens of Sweet Night" — Jay Lake (Writers of the Future XIX, ed. Algis Budrys, Galaxy Press, 2003)
*"Hexagons"— Robert Reed (Asimov's, July 2003)
*"Nightfall"— Charles Stross (Asimov's, April 2003)
*"Legions in Time" — Michael Swanwick (Asimov's, April 2003)


Best Short Story

*"Paying It Forward" — Michael A. Burstein (Analog, Sept.2003)
*"A Study in Emerald" — Neil Gaiman (Shadows over Baker Street, ed. Michael Reaves & John Pelan, Del Rey, 2003)
*"Four Short Novels" — Joe Haldeman (Fantasy & Science Fiction, Oct.–Nov. 2003)
*"The Tale of the Golden Eagle" — David D. Levine (Fantasy & Science Fiction, June 2003)
*"Robots Don't Cry" — Mike Resnick (Asimov's, July 2003)


.... y una de mis categorías favoritas:

Best Fanzine

*Challenger,ed. Guy H. Lillian III
*Emerald City, ed. Cheryl Morgan
*File 770, ed. Mike Glyer
*Mimosa, ed. Rich and Nicki Lynch
*Plokta, ed. Alison Scott, Steve Davies, and Mike Scott

La retrospectiva de este año corresponde -como habrán adivinado- a 1953. Un año interesante para el género: Fahrenheit 451, Childhood's End de Arthur C. Clarke, o ensayos titulados Modern Science Fiction: Its Meaning and Its Future y Conquest of the Moon por un rimbombante Wernher von Braun que me recuerdan de pronto aquella cosa con doce motores que parecía un búmeran inflado, todo ala que fué el futuro frustrado de la América de los 50.

Fahrenheit 9/11 gana la Palma de Oro en Cannes

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Cortesía de Low Culture.

You know, I'm unlovable, you don't have to tell me

Que Marta, Nacho y JL me perdonen:

It's so tedious that everyone must be defined,'' Morrissey told me when I broached the subject of his sexuality weeks earlier. ''And if you pull away, why is it always assumed that you have a lurking dark secret that you're hiding in a wine cellar? All of us, ultimately, we're not that interesting, when it comes down to it. What do we all do? We read a bit. We listen to a bit of classical music. We like one or two stage actors. There's not really any unreachable depths. So perhaps the less people know, the better.''

El NY Times menciona a Morrissey cada domingo, parece: primero con la sucinta crítica de su último CD (y no podemos estar más de acuerdo); segundo, en un articulito decepcionantemente corto de hoy mismo.

Y lo ponemos en Letras, porque en eso se han quedado los discos de Morrissey. Aunque bueno, cuando en la producción literaria peninsular contemporánea lo que más nos interesa (qué difícil) es La Mala Rodríguez, no parece tan raro...

Mayo 22, 2004

iRaq

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Ésta y ésta foto fueron tomadas en la calle Broome y en el metro de NY, respectivamente, por Copper Greene. La leyenda abajo reza: 10,000 Volts volts in your pocket, guilty or innocent. vía Gizmodo.

Actualización. Una nueva imagen de la serie, esta vez vía Ashley.

Mayo 20, 2004

Scissor Sisters VS Chris Hopewell:"Comfortably Numb"

scissors.jpgApúntense el nombre de Chris Hopewell. Tras convertir a Thom Yorke de Radiohead en un cruce entre Nosferatu y el Jorobado de Notredame (There, There), en su nueva pieza se atreve a robar sin la menor vergüenza uno de los trucos más famosos del repertorio de Chris Cunningham: el video bajo el agua. Y el resultado es espectacular, uno de los clips visualmente más exhuberantes de la temporada. Ayuda mucho que la banda sonora sea el hit electroclash del año, esa versión del clásico de Pink Floyd "Comfortably Numb" cantada en falsete "bee-gee" con sampleados de Destiny's Child. No se pierdan las medusas digitales que brillan al ritmo de la música..

Scissor Sisters, Comfortably Numb - Windows Media, High
Scissor Sisters, Comfortably Numb - Real Video, High

Mayo 19, 2004

Fantasy Architecture 1500-2036

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Una extensa exposición en gira por el Reino Unido recorre las arquitecturas imaginarias e hipotéticas más brillantes de los últimos cinco siglos; desde palacios improbables del renacimiento hasta decorados de ciencia ficción y proyectos realizados para concursos que se ríen abiertamente de los gestores y políticos que los convocaron. Parece todo lo que prometía ser una reciente muestra realizada en Barcelona que se acababa quedando en mediocre antología del capricho arquitectónico en la pintura occidental.

Arriba, el memorial a la Princesa Diana radicalmente subversivo propuesto por los tremendos FAT (fashion, architecture, taste), autores entre otras locuras de una serie de lamparas licenciadas bajo la GPL -si tú pones el papel y el pegamento, nosotros te damos el diseño y las instrucciones de montaje- y del recortable de la tumba de Mies Van der Rohe.

House of Leaves

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En la biblioteca municipal de mi pueblo yanqui tienen murales de Puvis de Chavannes y un patio que es copia del de un palacio italiano del Cinquecento. En Seattle tienen esto, reseñado así en el NY Times. Algo me dice que el que haya cosas semejantes en EE.UU. no es sólo cuestión de plata...

Mayo 15, 2004

Radio Ga-ga

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Community radio, micro and pirate broadcasting, and community networking.

Mayo 14, 2004

Movable Type: las orejas al lobo

movabletypesevademadre.png No me satisface en absoluto tener que contar que, efectivamente, a Movable Type le acaba de crecer algo que parecen cuernos, rabo y claros síntomas de enajenación mental. Al tiempo que anuncian su nueva versión superpro para machacas, 3.0 Developer Edition, hacen público también su nuevo plan de ventas para la temporada que viene, que incluye un sistema de licencias de prepárate morena que te voy a explicar lo que es un hombre en la retaguardia. La artista ayer conocida como la adorable Mena de Movable Type, explica su último movimiento en su pequeño rincón de Six Apart, The Corporation.

Before we were "Six Apart, the corporation" and were just "Ben and Mena," we were torn about our licensing structure. While we had no qualms about offering Movable Type for free, we knew that sooner or later our work was going to be exploited.

In preventing web hosts from offering Movable Type for a fee, we had to put a pretty strict blanket clause on our licenses to cover all cases when compensation was earned. Buying a commercial license to perform services was a bit backwards, but at the time, it was the only way we felt we could control the situation.

Ahorrándonos el resto -que pueden leer por su cuenta en la página allá enlazada- el resultado es que sí, podemos seguir manteniendo sistemas de MT gratuítos pero bajo las condiciones que leen a mi izquierda. Lo que significa que, ateniéndonos a sus nuevas normas, uno de nosotros se tendrá que ir. Por ejemplo.

Y ésta es la diferencia entre free software y software for free. Cómo está el patio, queridas.

nota: Slashdot sugiere, al menos, una bonita alternativa que sí es GPL: WorldPress.

"superladies, they are always trying to tell you their secret identity"

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El nuevo trailer de The Incredibles, la próxima producción de Pixar, confirma la rumorología:esto tiene pinta de clásico. Y de comienzo de una larga saga, probablemente. Es la primera producción de Pixar protagonizada exclusivamente por personajes humanos (un nuevo tour de force tecnológico) , la primera dirigida por alguien que no ha sido entrenado en la casa bajo el tutelaje de John Lasseter (Brad Brid, realizador de la encantadora "El Gigante de Hierro"), y la primera en ceñirse al nuevo ritmo de producción dictado por Steve Jobs, que quiere que Pixar lance al mercado una película nueva al año, a partir de ahora. Noviembre en Estados Unidos, probáblemente navidad en Europa.

The Incredibles, segundo trailer - Quicktime, low
The Incredibles, segundo trailer - Quicktime, med
The Incredibles, segundo trailer - Quicktime, high

Mayo 12, 2004

Sony, más chulos que un ocho

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...y, en la división que aun se resiente por ser prima hermana de una discográfica, Sony iTunes -perdón, Connect- y su nuevo reproductor de mp3, el Pocket: 20 gigas de disco duro, pantalla a 256, capacidad para descargar imagenes y 25 botones minúsculos para hacer y deshacer con all the features the iPod can only dream about.

They Rule 2004

theyrule.jpgCualquier excusa es buena para volver a hablar de They Rule, el trascendental proyecto de Josh On y Futurefarmers que se ha convertido ya en todo un clásico de las artes digitales. Dos años después de su lanzamiento, la capacidad de fascinación de este juguete tremendamente subversivo sigue cautivando a los ue lo descubren por primera vez. They Rule es un sistema dinámico que permite comprender cómo funcionan las relaciones de poder en la era del capitalismo global, y es un referente esencial para entender la futura evolución del arte. Primero, por su capacidad para mostrar el auténtico poder del diseño de información, organizando ideas complejas a través de un interfaz que pueden comprender los niños de 6 años. Por su capacidad para ser político sin ser panfletario; They Rule sólo expone unos datos que son públicos y se podían consultar a través de la Web anteriormente con interfaces más tradicionales. Pero por encima de todo, por aglutinar todas las caracterísiticas de lo que debe ser una pieza de arte interactivo:la representación, en forma de herramienta que invita a ser utilizada antes que de "objeto cerrado", de un proceso en ejecución que descansa sobre una base de datos en permanente estado de flujo.

inequity.jpgPerdonen que me ponga pedante. Todo esto era para informar que Futurefarmers han lanzado una nueva versión de They Rule en la que se puede escrutinar no ya sólo la composición de los consejos de administración de las grandes macrocorporaciones, sino también sus relaciones con el poder político, educativo, y mediático; la base de datos se ha ampliado espectacularmente con nuevas "mesas" como la de la Universidad de Harvard, el New York Times, o los gabinetes de la era Clinton. Otra de las opciones incorporadas es una herramienta para investigar directamente cuántos pasos llevan desde la empresa A hasta la corporación B. Más poderoso que 1000 Naomi Kleins.

Para cerrar, un pequeño regalo: Inequality, una pieza mínima realizada por Josh On en Processing que es casi un haiku del activismo interactivo excelentemente diseñado. El tema, la evolución del sueldo de los CEOs de las macrocorporaciones a lo largo de 4 décadas. Una vez más, se puede decir más alto, pero no más claro...

Mayo 06, 2004

The Streets VS Dougal Wilson:"Fit But You know it"

DW_streets_fit.jpgMike Skinner, The Streets, y Dougal Wilson están hechos el uno para el otro;no es raro por eso que hayan firmado uno de los clips más espectaculares del año. Skinner es probablemente en la actualidad el cronista pop más brillante de la realidad suburbana británica, y cualquiera que haya pasado un cierto tiempo en el Reino Unido no podrá evitar sonreir con sus permanentes guiños a la cotidianeidad de un país donde el día a día es algo cutre y tristón, pero a la vez entrañable. Qué quieren que les diga, pertenezco a la generación que en vez de hacer la mili, ha pasado los veranos de su preadolescencia aprendiendo inglés en Sussex.

En cuanto a Wilson, es otra de las jóvenes promesas de la escena audiovisual londinense y aunque la más conocida de sus piezas anteriores recurría a un recurso tan barato como efectivo (tetas y martillos hidráulicos), es capaz de mucho más. Como demuestra en "Fit but you Know It", donde se inventa un sencillo pero brillante truco técnico -una narración que salta de las fotos de un carrete recién revelado- para situar su historia sobre un paisaje de pubs, 'fish and chips', tabloides y vacaciones en Lloret de Mar.

ACTUALIZACION. El Guardian sería otra de esas razones para mudarse a Londres si no fuese por su ejemplar edición online. Su espectacular sección de Cultura, la mejor de la prensa europea, es reflejo de un país que habrá inventado los hooligans y los tabloides, pero en el que las artes ocupan verdaderamente un lugar central en los hábitos sociales. En él encuentro un excelente análisis a cargo de un profesor de literatura del nuevo disco de The Streets, en el que se explica con precisión quirúrjica lo que uno pretendía decir sobre la inmensa capacidad de Skinner para retratar la realidad británica:

Lo que (el disco) transmite con rotundidad al desgranar su narración tema por tema a lo largo de una hora es en qué consiste ser un hombre joven en el 2004 en algún lugar de esta Inglaterra dejada de la mano de Dios (y de la de Blair). Con ventitantos años y sin perspectivas; listo pero sin educación; furioso pero sin certeza de cuál es la causa de su furia; rebelde pero apolítico; poco elocuente pero expresivo. Es menos un retrato de Mike Skinner que una anatomía de una clase alienada, la que el Nuevo Laborismo solía llamar (cuando aún le preocupaban esas cosas) "los excluidos".

Por cierto, recuérdenme que otro día hablemos del revival de la lucha de clases, que es como los Pixies y Kraftwerk, que también vuelve...

The Streets, Fit but You Know It - Quicktime, High

Mayo 05, 2004

Sonarfiles en Madrid

304200411103.jpgSiguiendo con el empeño retrospectivo, que por alguna razón este año está más omnipresente que nunca en el panorama cultural, Sónar inaugura hoy en la Fundación Telefónica de Madrid Sonarfiles, el proyecto que pretende sacar a la carretera las selecciones comisariadas de música, vídeo e interactivos que el festival barcelonés ha realizado durante sus primeras 10 ediciones de historia.

La muestra se articula alrededor de las tremendas sillas "Netsurfer" de Valvomo, que hacen las veces de vehículos con los que recorrer la historia reciente de la música electrónica, la creación audiovisual y el arte interactivo. Muchas gemas por descubrir escondidas entre los menús, créanme.

La expo estará abierta hasta el 5 de junio y es completamente gratuita. Para contarlo todo, he estado implicado en ella escribiendo los textos que explican la selección de piezas interactivas, toda una historia del CD-ROM como vehículo artístico. Me alegro especialmente de que se estrene en Madrid, una ciudad en la que parece que lentamente empieza a surgir un interés auténtico por el mundo de la creatividad digital y el new media, gracias a los esfuerzos de centros como La Casa Encendida y el Medialab Madrid.

Beastie Boys VS. Nathaniel Hornblower:"Ch-check it out"

beastie.jpgY en esta temporada de retornos, el enésimo -y uno de los más esperados- es el de los Beastie Boys. "Ch-chek it out" es el primer sencillo de su nuevo disco, y contiene todo lo que se puede esperar de los reyes de Brooklyn. Quizás por eso no sorprende demasiado.

El vídeo es responsabilidad de Nathaniel Hornblower, que no es otro que el alter ego fílmico de Adam Yauch, uno de los Beasties. Cinematográficamente, Yauch es claro hijo de Spike Jonze, con quien hicieron al menos uno de los clips más grandes de la historia del género, el célebre "Sabotage".

Gracias a Luis por la pista.

Beastie Boys, Ch-check it out - Quicktime, Low
Beastie Boys, Ch-check it out - Quicktime, Med
Beastie Boys, Ch-check it out - Quicktime, High

Moments in Love

Uno de mis vicios más antiguos es la literatura sobre música. Muchos no entienden qué sentido tiene leer libros que hablan de sonidos, haciéndose eco de la famosa cita de Frank Zappa que dice "Escribir sobre música es como bailar sobre arquitectura". Pero detrás de la evolución de las formas sonoras, sobre todo en el ámbito de la música popular, se esconden algunas de las historias sociales y humanas más fascinantes de la era moderna.
Mi ensayo favorito sobre el tema es el célebre Ocean of Sound del artista sonoro y crítico David Toop. Trescientas fascinantes páginas en las que Toop traza una línea a través de episodios aparentemente inconexos que cruzan todo el siglo XX para explicar la emergencia de una nueva manera de entender el sonido:La música como espacio, como componente de un estado mental, como elemento de la arquitectura. Comunmente llamado ambient o chill out, el relato de Toop desborda con mucho los límites de lo que definimos con estas etiquetas. Ocean of Sound arranca a finales del siglo XIX en la Exposición Universal de Paris con Eric Satie escuchando fascinado a un grupo de músicos caribeños; pasa por Jamaica, donde los productores de reggae deconstruyen el folklore nacional a base de efectos de reverberación y delay, pasan el bajo a primer plano, quitan las voces, e inician con el "dub" una revolución que tres decadas después no ha sido menos importante que el punk; se detiene en las ideas fundamentales de Brian Eno acerca de la música que no debe hacerse notar, y transita por los clubs de londres en la era del acid house y por un famoso café en Ibiza donde los turistas británicos van a ver la puesta de sol.

Los que tengan interés en el tema pero no soporten la prosa enrevesada de Toop tienen una alternativa en "Moments in Love". Un excelente documental radiofónico realizado por la BBC2 de esos que te dan ganas de emigrar a Londres pero-ya relata este viaje de manera más asequible y con la ventaja adicional de estar ilustrado por los sonidos que protagonizan la historia, y declaraciones de muchos de sus responsables. Los sesenta minutos del programa están online, junto con una lista de todas las músicas que incluye.

Dos reflexiones a bote pronto:

1. Ahora que la cultura se va a convertir en algo tan importante en este país, ZP dixit, ¿podremos tener una radio pública que invierta recursos en hacer cosas como ésta? ¿Y qué tal una purga para vaciar Radio 3 de momias y llenarla de gente joven con nuevas ideas?

2.En la era de Moby y los restaurantes para treintañeros con banda sonora electrolounge, resulta difícil entender que hubo una vez que esto era auténticamente subversivo.

Moments In Love - Real Audio, High / Moments in Love, Playlist

PJ Harvey:The Letter

pjharvey.jpgPJ Harvey tiene disco nuevo (que nosotros, qué casualidad, también tenemos) y que sale a la venta el 31 de mayo. El video del primer single, "The Letter", ya está disponible en su página. Yo lo pongo y que luego JL, Marta y Nacho, que son los que entienden, den su opinión. Y ustedes, claro.

Real Player Low / Med / High
Windows Media Low / Med /High

Mayo 04, 2004

Defamer: nick denton strikes again

defamer.jpg
Hush Hush era el periódico en el que Danny de Vito destripaba a los grandes de Hollywood en la maravillosa LA Confidential. Defamer (el difamador), es el nuevo weblog de la familia Gawker Media, una genial idea del querido Nick Denton, a partir de hoy el Aaron Spelling de la blogosfera. We hope that L.A., the greatest, cruelest city in the world, is finally getting the gossip rag it deserves.

Como siempre, larga vida.

Mayo 02, 2004

...some fresh mud on top of the cracks...

zenith.gifVirus. Gusanos. Artistas de la estafa. Porno. Spam. Ataques de denegación de servicio. Crimen organizado. Espionaje industrial. Acoso. Blanqueo de dinero. El espectro de ataques de infoguerra en gaseoductos, sistemas de control aéreo, presas, pantanos, redes de cloacas y teléfonos y bancos. Caballos negros bufando y pateando en los establos del Apocalipsis Digital.

Pero no se vayan todavía:

"Esta vez lo arreglaremos de verdad". No. Nadie pudo jamás prometer eso tratándose de ordenadores, porque no fue verdad nunca. No importaba cuán bueno fueses, cuán inteligente. Nadie "arregló" nunca ordenadores. Simplemente tirabas el viejo y pillabas uno nuevo. Cualquier auténtica reforma era imposible. Lo único que podías hacer era aplicar una capa de barro fresco sobre las grietas..."

Bruce Sterling se pone un burdo hábito de Savonarola y la emprende con muchas cosas en The Zenith Angle, que trata de hoy, como la última de Gibson. Stephenson, más chulo que nadie, lleva ya casi 2000 páginas en el s. XVII. Hace poco conseguimos una copia firmada de The Confusion, en la que las cosas empiezan a tener algo de sentido después de Quicksilver, ya saben: "Aquí unos sabios, acá vagabundos. Como que tienen relación. Les cuento más tarde". En fin, Sterling anda por estas tierras el 12 y veremos si se le salta una vena en el cuello durante su charla. Esperemos que no, que también queremos una firmita suya.

Entrada, por cierto, motivada por esta crítica en Salon de la novela de Sterling (pase diario tras ver un anuncio, bla bla bla).

Mayo 01, 2004

Democracia, tecnología y números

O, como propone el gurú de la seguridad en la tecnología Bruce Schneier en su (especie de) blog, ¿cuánto cuesta comprar las elecciones?

Los no anglófilos pueden buscar el artículo en Kriptópolis, que traduce parte de los contenidos de Crypto-Gram.

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