Julio 31, 2006

Jugando con el tiempo: Will Wright y Brian Eno en conversación

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Imagen de Zachary Paradis

Hace algo más de un mes, el pionero de la cultura digital Stewart Brand reunió sobre el escenario de un teatro de San Francisco a dos de las mentes más brillantes de esta época: Brian Eno y el diseñador de videojuegos Will Wright. La conversación giró sobre la fascinación que sienten ambos por las estrategias generativas y la creación de sistemas emergentes, algo que se deja sentir fuertemente en sus últimos proyectos. Tras publicar un disco de pop el año pasado, Eno se ha concentrado ahora en su proyecto 77 Million Paintings, un sistema de arte algorítmico que genera un flujo permanente de imágenes y sonidos y que tras haber girado por distintos paises como instalación / exposición, se publicará próximamente en forma de DVD-Rom interactivo. por su parte, Wright lleva casi dos años hablando y dando demostraciones públicas de "Spore", su nuevo título que promete reinventar por completo la manera en que los usuarios generan contenido para los videojuegos.

Cuando se publique "Spore" -casi lo único que todavía no se sabe sobre el proyecto-, muchos lo llamarán el "2001" o el "Ulises" de Wright; ese es su grado de ambición. Cada partida empieza en la escala microscópica, con seres unicelulares que luchan por evolucionar, y acaba con civilizaciones enteras que se lanzan a la conquista del espacio. En este proceso evolutivo a lo "potencias de diez", el juego va recorriendo todos los géneros clásicos, y si al principio comienza como un Pacman, en cada etapa de la evolución se convierte en un juego diferente, recorriendo diferentes estilos hasta terminar como un juego multijugador online donde recorreremos miles de mundos poblados por culturas distintas. Y estas culturas no habrán sido creadas por los programadores de Maxis ni vendrán "dentro de la caja" del juego. Serán el resultado de las decisiones y los procesos de evolución desencadenados por todos los jugadores de "Spore": el juego es en sí mismo una red distribuida que introduce en nuestro universo los mundos y personajes desarrollados por otros jugadores. En un cierto sentido, "Spore" es un experimento en procesos de creación colectiva cuyo resultado es difícil de predecir.

Stewart Brand resume en la Web de la Long Now Foundation algunos de los mejores momentos de la conversación, cuyo momento estrella fue una demostración de Spore a cargo de Will Wright a la que Eno puso música en tiempo real.

En los 70, ambos se engancharon a los sistemas de autómatas celulares como "El Juego de la Vida" de Conway, en el que unas pocas reglas sencillas pueden servir para crear una variedad infinita e impredecible de patrones dinámicos. Los autómatas celulares eran el ingrediente secreto de "Sim City". Eno se sintió igual de inspirado por "It's Gonna Rain", una pieza de Steve Reich en las que dos bucles de cinta idénticos de 1,8 segundos dan vuelas el uno sobre el otro fuera de fase durante 20 minutos. Esa idea le condujo a "Music for Airports", y así nació el género que él bautizó como Ambient.

Wright observó que la ciencia consiste en comprimir la realidad en un conjunto mínimo de reglas, pero la creación generativa circula precisamente en la dirección opuesta. Se trata de buscar una combinación del menor número de reglas que puedan generar todo un mundo complejo que te sorprenda, pero que permanezca dentro de un marco de referencia que lo haga reconocible. "No se trata tanto de diseño o ingeniería," dijo Wright, "como de jardinería. Se
trata de plantar semillas. Richard Dawkins dice que una semilla de Sauce sólo contiene en su interior unos 800K de datos".

Entre otras cosas, Eno y Wright hablan sobre qué clase de propiedad intelectual es posible en los sistemas generativos, por qué jugar un juego y tocar un instrumento comparten el mismo verbo en ingles, las formas en que escuchar música y jugar a videojuegos son actividades que alteran tu percepción del tiempo, y qué es lo que entendemos hoy por cultura.

La grabación en audio del evento está disponible en MP3 y Ogg Vorbis, y es imprescindible. No sólo de música viven los Ipods.

Otra buena crónica del evento | Will Wright presenta Spores en la Game Developers Conference 2006 (vídeo, una hora)

Visual Materia Obscura

Aurora Borealis. As observed March 1, 1872, at 9h. 25m. P.M.jpg Total eclipse of the sun. Observed July 29, 1878, at Creston, Wyoming Territory.jpg

Bibliodyssey es un maravilloso blog sobre ilustración y diseño de la información que recopila imágenes de tono arcano y algo esotérico sacadas de antiguos atlas, anatomías, tratados astronómicos, planos de construcciones , colecciones de ex-libris, diagramas...Además de ser fascinantes, sus entradas huelen a papel añejo.

Bibliodyssey es otro ejemplo de lo que podríamos llamar el blogging como comisariado, que tiene muestras tan interesantes como los arquitectónicos Pruned o BLDGBLOG. ¿Alguien conoce más blogs interesantes de este tipo?

Vía Marius

Julio 28, 2006

Star Wars, el Copyright y el arte de la propiedad

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Como una manera de dar forma a las fantasias de su infancia, el fotógrafo francés Cedric Delsaux combina en sus imágenes escenarios de la francia contemporánea con personajes de la serie galáctica de George Lucas. Es curioso como busca equivalentes de tono entre los personajes y las arquitecturas que habitan, como por ejemplo en la imagen sobre el trono del emperador.

deathstar2.jpgDelsaux no es el primero en construir proyectos sobre el lugar que ocupaban en sus fantasías infantiles la saga de Star Wars. En 1997, Pierre Hyughe, uno de los artistas más interesantes del panorama actual del arte contemporáneo y que más ha abordado la cuestión de la propiedad intelectual, bromeaba sobre el tema en Death Star Interior; un diagrama en corte de la Estrella de la Muerte en el que había introducido el plano de su dormitorio de la infancia.

Con varios "disclaimers" escritos en neón sobre la propiedad de hitos culturales y artísticos ("yo no soy el dueño de la Tate Modern ni de la estrella de la muerte" / "Yo no soy el dueño de Blancanieves" / "yo no soy el dueño de 4'33'") arranca Celebration Park, la exposición individual más ambiciosa de la trayectoria de Hyughe que puede verse estos días en el famoso centro londinense. Buena parte de "Celebration Park" gira alrededor de las fuertes relaciones emocionales que establecemos con la cultura popular contemporánea y de las maneras en que las corporaciones del entretenimiento emplean el copyright como una fuerza represora de estas relaciones. Algunas de las obras anteriores más famosas de Hyughe hubieran sido un caso de estudio perfecto para Lessig, como "No Ghost Just a Shell", en la que el artista compró los derechos de un personaje de manga y se lo cedió a distintos creadores para que realizasen diferentes trabajos basados en él, y a través de una pirueta legal acabar cediéndole los derechos de esas obras al propio personaje.

La obra que mejor aborda estas tensiones entre memoria y propiedad es “Snow White Lucy”, un vídeo protagonizado por Lucie Dolene, la mujer que dobló al francés al personaje protagonista de la clásica película de Disney:

Una mujer aparece cantando “Someday my Prince Will Come”, con su cara enmarcada por sus cabellos de platino. Se trata de Lucie Dolene, la mujer que puso su voz al personaje protagonista de “Blanca Nieves y los Siete Enanitos” en su versión francesa. El vídeo de Hyughe nos explica que Disney utilizó repetidamente su interpretación de esta canción sin su permiso, y que ella demandó a la compañía y ganó el caso. Dolene explica que “cuando le puse voz a aquel personaje yo era Blanca Nieves, pero cuando veo la película hoy tengo una sensación extraña. Es mi voz, pero es como si ya no me perteneciese a mi, le pertenece al personaje y a la historia

Celebration Park incluye también viajes a la Antártica, una obra de títeres protagonizada por Le Corbusier, y puede verse hasta el 17 de septiembre. Quien no pueda acercarse a Londres deberia echarle un vistazo a la recomendable guía interactiva de la exposición.

Vía douglas

Julio 22, 2006

basado en una historia real

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TRAXTORE es una tienda minorista de informática a la que SGAE reclama judicialmente el Canon, por los soportes digitales que ha comercializado tanto antes como después de septiembre del 2003, fecha de entrada en vigor del canon. SGAE aplica a TRAXTORE todos los caracteres, el retroactivo, el solidario y… pero no sigas leyendo. Mejor te lees el Comic. (via)

POR EL MISMO PRECIO, las últimas entregas de la teleserie del verano Yo sólo necesito amor: Ramoncín, 'víctima campaña de acoso" (gracias David):

Más de 300 autores y entidades culturales han suscrito un manifiesto de apoyo a Ramón J. Márquez, Ramoncín, por considerar que 'es víctima de una campaña de acoso y persecución que tiene como objetivo el desprestigio de las diversas entidades de gestión', informó hoy la Sociedad General de Autores y Editores (SGAE).

Alejandro Sanz, Carmen París, El Fary, Dyango, José Luis Borau, José Luis Cuerda, José María Cano, Ketama, Lolita, Los Chunguitos, Manuel Gutiérrez Aragón, Víctor Ullate, Ventura Pons, Rosa León, Pilar Baredem, Pasión Vega, Pilar Jurado, Niña Pastori, Mercedes Ferrer, Melendi y María Dolores Pradera han rubricado este manifiesto, titulado 'En defensa de los creadores'.

Planteamiento, nudo y ... nudo en el blog de David Bravo.

Julio 17, 2006

Industria musical y cultura libre: este jueves en Barcelona

Este próximo jueves a las 19:30, como parte del ciclo ciclo MP7: músicas en proceso, el CCCB de Barcelona acoge un debate-concierto sobre el estado de la industria discográfica tras el impacto de Internet y las licencias de contenidos libres. Será una de las raras ocasiones en que se sentarán en la misma mesa representantes de las dos posturas enfrentadas, moderadas por una voz neutral, el periodista Bruno Sokolowicz, de la excelente netradio ScannerFM.

En la mesa estarán sentados José Neri, el conocido directivo de la SGAE; Gerardo Sanz de EMI representando a las discográficas multinacionales, y el el otro lado Angel Luis Lara de La Dinamo y Raul Tudela de Creative Commons. Parece una excelente oportunidad para hacerle algunas preguntas a los ponentes, sobre todo al señor Neri.

Y después del debate, un concierto en el que uno de los músicos más inteligentes de la escena electrónica global , dj/rupture, presenta su nuevo proyecto en directo: Nettle.

El productor norteamericano de música electrónica Jace Clayton (conocido como dj/rupture), la violonchelista escocesa Jenny Jones y el multiinstrumentista de Marruecos Abdel Hak forman el trío Nettle. Aplicando la rítmica y la tecnología contemporáneas a la música del norte de África, Nettle entienden la fusión con las músicas de raíz de una forma propia y libre de los habituales clichés de la “world music”. Hace cuatro años publicaron el álbum “Build a fort, set that on fire”, y su segundo disco está previsto para el próximo año. Aunque los tres músicos viven en Barcelona, éste será su primer concierto en la ciudad

Una tarde absolutamente recomendada por Elastico.

Graffiti Research Lab: I+D para el arte urbano

insignia.gifArmados con electrónica barata, pintura ferromagnética y mucho ingenio hacker, Graffiti Research Lab están investigando el futuro del arte urbano, cuando nos hayamos aburrido del stencil y el spray de pintura.
Desde su taller en el Eyebeam de Nueva York, los miembros de este colectivo desarrollan fórmulas asequibles y completamente open source para introducir en el espacio de las calles herramientas y lenguajes que proceden de la cultura digital.

Algunas de sus ideas son bastantes obvias, como los videograffitis: ¿para qué llenar las paredes con "tags" de pintura que gotea, cuando se pueden proyectar sobre una fachada con letras de dos metros de altura? Otros proyectos se apoyan en mucho más trabajo de investigación, como los Electrografs, stencils dibujados sobre pintura magnética que conduce electricidad, para poder insertar LEDs luminosos en las paredes.

El LED es de hecho la herramienta preferida de GRL; con ellos hacen firmas pixeladas de luz, esculturas de fibra de vídrio luminosa como Jesus 2.0, y su producto estrella, los LED throwies. Los throwies se montan con un LED, una pila de litio, y un imán; son baratos y fáciles de producir en grandes cantidades. Y sirven para fijar un punto de luz en cualquier superficie metálica, lanzándolo con fuerza. Parece una tontería, pero tiene grandes posibilidades: miren este impresionante vídeo en el que un grupo de fanáticos peligrosos ataca una escultura pública de Nueva York, arrojándole cientos de LED throwies hasta dejarla como un árbol de navidad.

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Cómo hacer un Electro-Graf: tutorial en vídeo | Cómo montar un LED Throwie: tutorial en vídeo | Grupo de Flickr de Graffiti Research Lab

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Graffiti Research Lab forma parte del Open Lab de Eyebeam, una interesantísima iniciativa de investigación artística más amplia , donde se liberan todos los contenidos que se generan. Literalmente,

El OpenLab de Eyebeam se dedica a la investigación y desarrollo en el dominio público. Nuestro trabajo se distribuye bajo licencias libres que permiten a otros artistas, ingenieros o hackers remezclarlos, añadir nuevas aportaciones y desarrollar nuevas ideas a partir de ellos. Más concretamente, todo nuestro código se liberabajo la GPL, nuestro contenido se distribuye bajo licencias Creative Commons, y nuestro hardware incluye los esquemas de diseño y montaje

Julio 13, 2006

Sheena, The Horrors y Chris Cunningham

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Sin hacer mucho ruido y un poco por la puerta de atrás, Chris Cunningham ha vuelto al videoclip. "Sheena is a Parasite", para The Horrors, es su primer vídeo nuevo en siete años. Para ser el regreso al vídeo musical del hombre que cambió para siempre el género, todo resulta un poco anticlimático: menos de dos minutos de imágenes, de bajísimo presupuesto, que recuperan al Cunnigham más serie B, y ofrecen muy poco que no hayamos visto ya.

Sheena, por cierto, es la actriz Samantha Morton; a juzgar por lo que le pasa cuando se levanta las faldas, debe ser familia de Rubber Johnny.

El vídeo resulta demasiado oscuro para la compresión de Youtube; merece la pena verlo en mejor calidad en Quicktime o MP4 (Gracias, Kalamarro).


Julio 12, 2006

El Sonido en Tus Manos

hand2.jpgEsta semana se ha editado por fin en España Electroplankton, el "jardín sonoro" diseñado por Toshio Iwai para Nintendo DS. Lo vamos a celebrar con un par de fragmentos de la actuación de Iwai en el pasado Sónar, en la que los protagonistas fueron tanto Electroplankton como Tenori-On, su prototipo de instrumento electrónico para Yamaha que reinventa por completo el interfaz de los sintetizadores tradicionales.

Tras la actuación en Barcelona, el artista japonés ha iniciado el blog del Tenori-On para informar sobre el desarrollo del proyecto, aunque todavía no ha respondido de manera clara a la pregunta más frecuente: ¿Cuando se va a poder comprar, y cuanto va a costar? (por lo que yo sé, no antes de navidades del 2007, y puede ser que en torno a los 400 Euros).

Las próximas visitas de Iwai a Europa son la semana que viene en el festival Futuresonic de Manchester, donde volverá a actuar con el Tenori-On, y en Septiembre en Ars Electronica para presentar una nueva instalación, Morphovision .

Gracias por los vídeos a Rosa

Medianeras

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Son frecuentes los derribos de casas en el casco antiguo de Barcelona (y de otras ciudades): la presión especulativa o el estado de decrepitud de los inmuebles fuerza a su desaparición. Pero el tiempo que media entre el derribo y la construcción de la nueva casa genera un espectáculo insólito, melancólico... Las paredes de los edificios colindantes —lo que en la jerga técnica se llaman las medianeras— permanecen, como es lógico, pero con la huella de los hogares idos.

(...) Además de contar la historia de décadas de uso y de reflejar un presente para siempre detenido, estas paredes también son un palimpsesto. El empapelado a rayas abatido por la intemperie revela debajo una pared de un verde extraño, que a través de los desconchones descubre un friso dieciochesco. Las medianeras hablan también de la presión inmobiliaria, de la especulación del suelo, porque un nuevo inmueble, retranqueado junto a las huella de la casa antigua, muestra cómo se han encajado cuatro pisos allá donde sólo había tres en la primitiva...

Más en este texto sobre las Medianeras de José Antonio Millán, publicado hace meses en El País y recuperado ahora en su Web. Más imagenes en la galería de medianeras | Grupo de Medianeras en Flickr (Gracias, Mir)

Vía Juan Freire

Sunday Bloody Bush

Los más mayores del local quizás recuerden como en la famosa gira Zoo TV de hace quince años, U2 saltaban al escenario mientras en las pantallas de vídeo aparecían unas sorprendentes imágenes de George Bush padre, el presidente USA de la época, cantando el estribillo del We Will Rock You de Queen. Los responsables del montaje eran el colectivo Emergency Broadcast Network, pioneros del corta y pega audiovisual que trabajosamente habían extraído palabras de distintos discursos de Bush para copiar el estribillo clásico de Queen, aunque de manera bastante robótica. No sé si la machada que se han marcado unos tales thepartyparty al hacer cantar a Bush hijo la letra completa de "Sunday Bloody Sunday" es un homenaje a Emergency Broadcast Network, pero es un ejemplo de libro de lo que la ley de Moore y Google le están haciendo a la cultura de la remezcla audiovisual; en el 1991 de Zoo TV y de "We Will Rock You", esto era absolutamente imposible de imaginar.

¿Y que fue de Emergency Broadcast Network? Se separaron hace mucho, pero su trabajo tuvo una influencia enorme en los primeros 90 en la cultura incipiente del mish-mash audiovisual y engrupos de VJs como Hextatic y más recientemente Eclectic Method.

Paradójicamente, ahora resulta mucho más fácil echarle un vistazo a todo el trabajo que hicieron EBN en su día que cuando estaban activos ; Youtube está lleno de fragmentos de sus piezas (¿es que hay algo que no esté en Youtube?), y uno de sus ex-miembros, Joshua Pierson, ha colgado en su web los archivos de Emergency Broadcast Network formateados para Ipod Video.

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Bush también canta "Imagine" (Gracias, Netdancer.)

Julio 07, 2006

Daft Punk presenta: Electroma

Electroma.jpgNormalmente, una película protagonizada y dirigida por una banda de pop es una malísima idea. Pero Daft Punk nunca han sido un grupo normal; la idea de Daft Punk incluye tantas otras cosas que van más allá de lo estrictamente musical que, como Kraftwerk antes que ellos, son de los pocos que han funcionado siempre más como un proyecto artístico que como un grupo que sólo graba canciones. Y sin presumir de ello.

Aunque se estrenó en el pasado Cannes, todavía no se sabe casi nada sobre Electroma, la película dirigida y protagonizada por Daft Punk que se mira en clásicos underground de los 70 como "Zabriskie Point" y "THX 1138" para contar la historia de cómo dos robots llegan a convertirse en seres humanos. Lo que si se sabe es quee la película prácticamente no incluye diálogos, y que a pesar de ser una prolongación del tema de "Human After All", su último disco, durante la película no suena ni una nota de música de Daft Punk. Por lo que se intuye en este trailer a un pase de "Electroma" es mejor ir de fan convencido, o la cosa puede ser muy dura.

Esta es una buena excusa para recordar y celebrar que en una semana Daft Punk estarán tocando en España por primera vez desde que fueran cabeza de cartel del Sónar de 1997. Su selecta gira empezó en California, pasó después por Francia y ahora llega a Barcelona y Madrid el viernes 14 y sábado 15 como parte del nuevo festival Summercase. La buenas noticias son que los que han estado en los conciertos de Daft Punk en 2006 no se han recuperado todavía; la frase habitual suele ser jamás había visto nada como esto.

Las malas noticias son que la organización del Summercase, Sinammon, se ha descolgado con unos horarios para el festival que parecerían una broma si no fuesen para llorar; para ver el show completo de Daft Punk, por ejemplo, habrá que irse a medio concierto de Sigur Ros y renunciar a ver los primeros temas de Massive Attack. Explican que eso de hacer un festival a la vez en dos ciudades tiene sus inconvenientes, pero la gente está cabreada.

The Influencers

influencers.jpgSi estáis en Barcelona este fin de semana y buscáis un aire acondicionado en el que refugiaros, ayer comenzó en el CCCB la edición del 2006 de The Influencers, el festival de "entretenimiento radical" y acción mediática que organizan D-I-N-A y que ha reunido en su corta historia a expertos en subversión tecnológica y mediatica, y a los culture jammers más reconocidos y temidos como Adbusters, The Yes Men o el Reverendo Billy.

La edición de este año es tremendamente ecléctica; tengo curiosidad por ver cómo funcionan en el mismo programa una alineación de nombres tan distintos como el filósofo ciberdélico DJ Spooky, el padre del arte ASCII y apostol del net.art Vuk Cosik -a estos ya no llegan, porque hablaron ayer-, o las Chicks on Speed, que resulta que nunca han sido un grupo de electro sino

un proyecto artístico multidisciplinar que vuelca su actitud "Do-It-Yourself" no solamente a la música, sino también a las performances, al diseño de ropa, a un programa televisivo de televenta, a la realización de enormes collages, o a la gestión de un sello discográfico suicida (que desaparecerá con su décima publicación)
(Al proyecto artístico multidisciplinar Chicks on Speed, por cierto, le hicieron pasar recientemente un rato muy malo en un pueblo de Córdoba).

La recomendación ineludible en el programa de este año son sin embargo los italianos Molleindustria, un estudio de videojuegos políticos que denuncian en sus títulos los mecanismos del capitalismo global. Marta hablaba de ellos, entre muchos otros, en este fantástico artículo que siempre merece la pena rescatar.

Feliz fin de semana.

La SGAE inicia una oleada de inspecciones a comercios minoristas para cobrar el canon

La noticia en 20 minutos:

Pocas semanas después de la aprobación de la nueva Ley de Propiedad Intelectual, las tiendas de venta directa al público han comenzado a recibir la visita de auditores que, aparte de exigir el pago del canon, solicitan documentación y facturas, según publica el diario Expansión y recoge la Asociación de Internautas.

Josep Jover, presidente de la Asociación Española de Pequeñas y Medianas Empresas de Informática y Nuevas Tecnologías (APEMIT), explica que "en apenas dos años el 3% de los minoristas se ha visto obligado a cerrar" por la imposibilidad de hacer frente al pago de las cantidades reclamadas.

Dichas cantidades se exigen en concepto de compensación por copia privada y llegan -como en el caso de una empresa de Murcia- hasta los 600.000 euros.

Unas 200 empresas que se han negado a pagar o a proporcionar la información solicitada por los auditores se encuentran actualmente inmersas en procesos judiciales.

Julio 04, 2006

Hallways...

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Efectivamente, me ponen las galerías de ruinas industriales. Esta vez, Urbanized.

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